Les plus belles heures du football azéri

Le Qarabağ FK a imité le Neftçi PFK en atteignant la phase de groupes de l'UEFA Europa League, deux des temps forts du football azéri.

Le n° 6 du Neftçi Rashad A Sadygov face à l'Inter
Le n° 6 du Neftçi Rashad A Sadygov face à l'Inter ©AFP/Getty Images

Le Qarabağ FK est fier de porter le drapeau de l'Azerbaïdjan en phase de groupes de l'UEFA Europa League et veut devenir le premier club de la "Terre de Feu" à décrocher une victoire à ce stade de la compétition. UEFA.com se penche sur les heures de gloire du football azéri.

Premiers exploits
Serbie-et-Monténégro 2-2 Azerbaïdjan
Azerbaïdjan 2-1 Serbie-et-Monténégro
Éliminatoires de l'UEFA EURO 2004

Pendant des années, le principal objectif de l'Azerbaïdjan semblait d'éviter de terminer dernier de son groupe. Mais le pays obtenait là deux résultats notoires, notamment le premier, à Podgorica, après avoir été mené de deux buts. Désormais entraîneur du Qarabağ, Gurbanov inscrivait deux buts pour offrir un point à son pays. Il égalisait à Bakou, Farrukh Ismaylov inscrivant le but de la victoire dans le temps additionnel.

La Russie surprise
Azerbaïdjan 1-1 Russie
Éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 2010
Azerbaïdjan 1-1 Russie
Éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 2014

Le pays signait deux nuls honorables au vu de la puissance largement supérieure de la Russie. Les Russes s'étaient en effet déjà imposés 2-0 à Moscou au moment de la rencontre à Bakou. Quatre ans plus tard, la Russie avait encore plus de mal à venir à bout de l'Azerbaïdjan, devant attendre la fin de match pour l'emporter à domicile avant un autre nul 1-1.

Victoire sur la Turquie
Azerbaïdjan 1-0 Turquie
Éliminatoires de l'UEFA EURO 2012

Guus Hiddink était à la tête de la Russie pour les rencontres face à l'Azerbaïdjan et était à nouveau sur le banc, cette fois sur celui de la Turquie. Rashad F Sadygov, qui évoluait en Turquie, marquait à la 38e minute.

Nul à Milan
FC Internazionale Milano 2-2 Neftçi PFK
Phase de groupes de l'UEFA Europa League 2012/13

Après un succès 4-2 sur l'ensemble des deux matches face à l'APOEL FC qualificatif pour la phase de groupes de l'UEFA Europa League 2012/13, le Neftçi prenait trois points dans son groupe, obtenant deux nuls contre le FK Partizan et un autre face à l'Inter.

Qarabağ s'invite à la fête 
Qarabağ 0-0 FC Twente
Twente 1-1 Qarabağ
Barrages de l'UEFA Europa League 2014/15

Le Qarabağ marche sur les pas du Neftçi deux ans plus tard, atteignant la phase de groupes à sa quatrième tentative. Son prochain objectif est de devenir le premier club azéri à décrocher une victoire dans la compétition. "Ce sera une immense expérience pour nous", a confié Gurbanov. "Nous ferons de notre mieux pour rendre nos fans heureux."