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Performance du siècle pour Linfield

Le manager du Linfield FC Warren Feeney a qualifié de "performance phénoménale" le 100e match européen du club ce jeudi.

Andy Waterworth après avoir inscrit le but de la victoire de Linfield sur l'AIK en fin de match
Andy Waterworth après avoir inscrit le but de la victoire de Linfield sur l'AIK en fin de match ©presseye.com

Le manager du Linfield FC Warren Feeney était sans voix après que le club de Belfast a franchi un cap européen en l'emportant 1-0 face à l'AIK Solna à Mourneview Park en UEFA Europa League.

Lors de la 100e rencontre du club en Europe, le remplaçant Andy Waterworth devenait un héros en fin de match, inscrivant le but de la victoire à la 87e minute pour assurer seulement le 17e succès continental du club. "Je n'ai pas de mots", a confié Feeney. "Ce fut une soirée historique pour le club et les joueurs ont répondu avec une performance et un résultat phénoménaux."

"Nous étions bien conscients qu'il s'agissait du 100e match du club en Europe", a poursuivi Feeney. "Je suppose que cela engendrait de la pression, mais les joueurs ont livré l'une des meilleures performances que j'ai vues au cours de ma carrière. L'AIK est deuxième du championnat suédois, ils avaient beaucoup d'internationaux dans leur équipe et également Celso Borges qui vient de rentrer de la Coupe du Monde avec le Costa Rica."

Waterworth, entré en jeu à la place de Peter Thompson 13 minutes avant d'inscrire le but de la victoire, a ajouté : "C'est un résultat remarquable et je suis ravi de marquer lors d'une soirée aussi historique pour le club. Peu de gens nous donnaient une chance, mais nous étions assez convaincus de pouvoir en surprendre quelques-uns. Tout le monde parlait du 100e match de Linfield en Europe, donc peut-être que cette victoire devait se produire."

Les 100 rencontres du club en comprennent 96 en compétition de l'UEFA : 63 en Coupe des clubs champions européens et UEFA Champions League, 27 en Coupe UEFA et UEFA Europa League et six dans feu la Coupe des vainqueurs de coupe européenne. Les quatre autres matches ont été disputés en Coupe des villes de foire, l'ancêtre non affiliée à l'UEFA de la Coupe UEFA et de l'UEFA Europa League. Le bilan de club de Windsor Park en Europe est désormais de J100, V17, N29, D54.

"Nous étions les outsiders, mais je sentais que nous pouvions créer la surprise", a expliqué Feeney. "L'envie et la qualité dont ont fait preuve les joueurs ont été phénoménales et plus le match avançait, plus j'étais convaincu que nous pouvions gagner. Ce n'est que la mi-temps de cette confrontation et le match retour en Suède sera tout autre. Ce sera compliqué, mais nous irons avec un esprit positif. Nous avons hâte."

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