Les Crusaders passent enfin un tour

Stephen Baxter, le manager du Crusaders FC, a félicité ses joueurs qui sont entrés dans l'histoire du club en se qualifiant pour le 2e tour.

Stephen Baxter (à g.) fête la victoire avec le double buteur Paul Heatley
Stephen Baxter (à g.) fête la victoire avec le double buteur Paul Heatley ©Press Eye (Belfast)

Stephen Baxter, le manager du Crusaders FC, a tenu à féliciter ses joueurs qui ont écrit un nouveau chapitre de l'histoire du club de Belfast en Lituanie.

Vainqueurs 5-2 au score cumulé face au FK Ekranas, les Nord-Irlandais sont qualifiés pour le deuxième tour de qualification de l'UEFA Europa League. Leur première qualification en Europe, eux qui avaient chuté dès le premier obstacle en compétitions de l'UEFA lors de leurs 13 dernières tentatives.

"C'est un résultat sensationnel, un moment historique pour le club", s'est réjoui Baxter, dont l'équipe affrontera les Suédois de l'IF Brommapojkarna à Stockholm jeudi prochain. "C'est une fierté pour les Crusaders.

"J'ai dit aux joueurs qu'ils venaient de graver leur nom dans l'histoire du club et qu'ils méritaient les félicitations. Ça faisait longtemps qu'on attendait une qualification en Europe et je suis heureux que nous ayons pu le faire de cette manière. Le mérite revient aux joueurs pour leur attitude dans les deux matches. Ils ont respecté le plan de jeu et ont obtenu le résultat qu'ils méritaient."

Les Crues, qui avaient gagné 3-1 à l'aller à Belfast, prenaient l'avantage à la 56e minute grâce à Paul Heatley. Lukas Kochanauskas égalisait pour l'Ekranas, avant le deuxième but d'Heatley à la 71e.

"On connaissait les enjeux", a déclaré le double buteur Heatley (27 ans). "C'était particulier de marquer deux buts dans un match aussi important pour le club, mais comme tout le monde, je voulais me qualifier. Le principal, c'était d'aller au tour suivant."