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Feeney et Linfield visent le deuxième tour

Nouveau venu à son poste, l'ancien buteur nord-irlandais Warren Feeney souhaite "faire de son mieux" avec le Linfield FC.

Le match retour de Linfield face au B36 se jouera au Mourneview Park de Glenavon, à Lurgan
Le match retour de Linfield face au B36 se jouera au Mourneview Park de Glenavon, à Lurgan ©UEFA.com

Ancien international nord-irlandais, Warren Feeney a créé la surprise à la succession de David Jeffrey, manager du Linfield FC pendant 17 ans, le poste le plus couru du pays.

À 33 ans, la seule expérience de cet ancien attaquant était en effet un poste d'entraîneur adjoint au Salisbury City FC, en cinquième division anglaise. Quoi qu'il en soit, le nouveau manager a démarré fort, avec une victoire 2-1 au premier tour qualificatif d'UEFA Europa League à l'extérieur contre le B36 Tórshavn, grâce à un but de Michael Carvill à deux minutes du coup de sifflet final.

"Je suis ravi de connaître la victoire pour mon premier match sur le banc de Linfield", s'extasie Feeney, passé par l'Angleterre, l'Écosse et le Pays de Galles en tant que joueur. "J'ai vraiment apprécié mes premières semaines de manager et je veux faire de mon mieux pour le Linfield Football Club. Je suis fan du club depuis l'enfance et, même si on ne sait jamais ce qu'il peut se passer dans le football, j'espère faire une belle carrière d'entraîneur ici."

"Je suis conscient des critiques négatives, comme quoi je suis un débutant, ce genre de choses, mais on ne peut pas y échapper, surtout avec les médias sociaux", écarte-t-il d'un haussement d'épaules. "Quand je suis parti en Angleterre comme jeune joueur, on disait que je manquais d'expérience. Ça m'a motivé. Je regardais les autres en pensant : 'C'est toi ou moi'."

Feeney, 45 sélections entre 2002 et 2011
Feeney, 45 sélections entre 2002 et 2011©Getty Images

Les champions d'Irlande du Nord aux 51 titres sont en ballottage favorable face au club des Îles Féroé, mais tout reste à faire pour Feeney. Linfield ne démarre sa saison que le 9 août. Le match retour se jouera donc au Mourneview Park de Lurgan, l'enceinte du Glenavon FC, à cause des travaux en cours au Windsor Park.

"Ce sera difficile car le B36 est à mi-saison, alors qu'on n'est encore qu'en préparation", explique Feeney. "On ne se fait pas beaucoup d'illusions, ce sera un test. Mais on est super motivés."

Un alléchant deuxième tour face aux Suédois du de l'AIK Solna est en jeu. De quoi pousser Linfield à défendre ? "Le but est de rééditer la performance des Îles Féroé", réfute le nouveau manager. "On a produit du beau football, on essaiera de faire de même au retour."

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