Zub et le Žalgiris veulent créer l'exploit à Poznan

Après la victoire surprise du VMFD Žalgiris à l'aller, Marek Zub, l'entraîneur polonais du club lituanien, veut créer l'exploit contre le KKS Lech Poznań.

L'entraîneur polonais du VMFD Žalgiris Marek Zub voudra prendre le meilleur sur ses compatriotes du KKS Lech Poznań
L'entraîneur polonais du VMFD Žalgiris Marek Zub voudra prendre le meilleur sur ses compatriotes du KKS Lech Poznań ©Vaidotas Januška

Leader du Championnat de Lituanie, le VMFD Žalgiris croit en ses chances de créer un véritable exploit au troisième tour de qualification retour de l'UEFA Europa League suite à un succès 1-0 contre le KKS Lech Poznań à Vilnius.

Comptant neuf points d'avance en tête de son championnat, et invaincu lors des 26 dernières rencontres toutes compétitions confondues, le Žalgiris peut en effet avoir confiance. De plus, Marek Zub, son entraîneur polonais, connait très bien cette formation du Lech.

Zub, qui fêtera ses 49 ans à la fin du mois, croit aux chances de qualification de son équipe. "Si nous jouons comme à l'aller, je pense que nous avons 70 % de chance de nous qualifier", expliquait-il à UEFA.com. "Après, il faudra voir si les deux formations sauront se montrer réalistes. Cela serait un gros plus de ne pas encaisser de but en première période."

L'année dernière, Zub refusait le poste d'adjoint avec la sélection nationale polonaise pour prendre les rênes du Žalgiris. Désormais, il insiste sur le fait que ce retour au pays ne le déstabilisera pas. "Ce n'est pas une occasion spéciale. Ce que je sais, c'est que pour les connaisseurs du football polonais, dont je fais partie, l'élimination du Lech représenterait une énorme surprise."

Peu importe le résultat jeudi, la formation de Vilnius peut déjà être fière de son parcours européen. Élément fort du football soviétique dans le passé, le Žalgiris a été forcé de repartir de zéro en 2009.

Ses débuts en UEFA Europa League l'année dernière se soldaient par une lourde élimination 6-2 sur l'ensemble des deux matches face au FC Admira Wacker Mödling. Mais cette saison, le Žalgiris s'est déjà débarrassé des Saint Patrick's Athletic FC et FC Pyunik pour s'offrir un double rendez-vous de prestige avec le Lech.

"La rencontre de jeudi est probablement la plus importante depuis la renaissance du club", déclarait Mindaugas Nikoličius, directeur du football du Žalgiris, à UEFA.com "Nous avons une opportunité historique d'atteindre les barrages de l'UEFA Europa League."