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Turnovo, un petit parmi les géants européens

Club d'un village de 500 âmes, le FK Turnovo fera ses débuts européens contre le FK Sūduva jeudi. "Le plus grand match du club", selon son gardien.

Turnovo a terminé troisième du championnat macédonien la saison dernière
Turnovo a terminé troisième du championnat macédonien la saison dernière ©FK Turnovo

Venant du plus petit village de l'élite macédonienne, le FK Turnovo va vivre la plus grande aventure de son histoire vieille de 63 ans : ses premiers pas en Europe, jeudi.

Turnovo est un village de 500 habitants, situé au sud-est de ce pays des Balkans. Son club de football avait passé toute son existence dans les divisions inférieures avant d'être promu en Prva Liga en 2008. Après une saison 2011/12 où le club échappait de peu à la relégation via les barrages, tout le monde pensait qu'il allait souffrir l'an dernier.

Il n'en fut rien : Turnovo terminait sur le podium du championnat pour la première fois avec le plus petit nombre de défaites (4) et aurait pu remporter le titre s'il avait battu le FK Vardar, champion à sa place, lors de la dernière journée. La récompense pour une saison sensationnelle : un premier tour de qualification de l'UEFA Europa League contre les Lituaniens du FK Sūduva.

"C'est le plus grand match du club et le premier match européen pour la plupart d'entre nous, donc c'est comme une finale", s'émerveille le capitaine et gardien de Turnovo, Stojan Dimovski.

Avec une moyenne d'âge de 24 ans, Turnovo manque d'expérience mais compte sur la solidarité. "On joue ensemble depuis deux ans maintenant et on se connaît plutôt bien." Ils pourront surtout utiliser Dejan Blazhevski et Zoran Baldovaliev, deux attaquants qui ont inscrit à eux deux 34 des 49 buts de Turnovo en championnat en 2012/13. Ce dernier a même été sélectionné à 11 reprises en équipe nationale d'Ancienne République yougoslave de Macédoine.

En cas de victoire, Turnovo affrontera le HNK Hajduk Split au deuxième tour de qualification.

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