Izmailov veut jouer le coup à fond

Le milieu du Sporting Marat Izmailov est déterminé à ne pas simplement "faire le nombre" en 8es de finale de l'Europa League face à Manchester City.

Marat Izmailov estime que le Sporting peut "aller au bout" s'il passe l'écueil Manchester City
Marat Izmailov estime que le Sporting peut "aller au bout" s'il passe l'écueil Manchester City ©Getty Images

Malgré une invincibilité européenne de neuf matches, le Sporting Clube de Portugal ne part pas favori pour son 8e de finale de l'UEFA Europa League, jeudi face au Manchester City FC.

Le milieu Marat Izmailov est déterminé à ne pas simplement "faire le nombre" et avoue sur UEFA.com son admiration pour David Silva. À quelques semaines de l'UEFA EURO 2012, le joueur de 29 ans considère par ailleurs que l'équipe de Russie sera "très compétitive" pour la phase finale et que, même s'il n'a plus joué en sélection depuis octobre 2006, il pourrait être du voyage avec le groupe de Dick Advocaat.

UEFA.com : Quelles sont les chances du Sporting contre Manchester City ?

Marat Izmailov : Pour moi, Manchester City est actuellement la troisième meilleure équipe au monde, derrière le FC Barcelona et le Real Madrid CF. Ils sont favoris à 100 % mais on n'est pas là pour faire le nombre, on veut se qualifier. Si on bat un adversaire comme City, on aura des chances d'aller au bout.

UEFA.com : Quel est selon vous le meilleur joueur de City ?

Izmailov : David Silva. J'ai toujours aimé ce type de joueur. C'est un grand stratège et il a des qualités techniques merveilleuses.

UEFA.com : L'UEFA EURO 2012 approche. Quelles sont vos attentes pour la Russie et pensez-vous pouvoir encore intégrer l'équipe ?

Izmailov : Notre groupe n'est pas facile mais on a une chance d'accéder au tour suivant. Il est trop tôt pour faire des prédictions, le football est tellement imprévisible. Mais je suis sûr que la Russie sera très compétitive au Championnat d'Europe. Moi, je fais de mon mieux et le Sporting se débrouille bien, en championnat comme en Europa League. Alors j'espère encore aller à la phase finale.

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