Retrouvailles entre l'Atlético et le Celtic

Le Club Atlético de Madrid et le Celtic FC se croisent pour la cinquième fois lors de la première journée de la phase de groupes de l'UEFA Europa League.

José Antonio Reyes (à g.) marque contre Strømsgodset au troisième tour de qualification de l'UEFA Europa League
José Antonio Reyes (à g.) marque contre Strømsgodset au troisième tour de qualification de l'UEFA Europa League ©Getty Images

La première journée de la phase de groupes de l'UEFA Europa League réveillera de bons souvenirs pour le Club Atlético de Madrid. Les débutants du Shamrock Rovers FC tâcheront de faire bonne impression tandis qu'Eidur Gudjohnsen, l'attaquant de l'AEK Athens FC, fêtera ses 33 ans. Trois clubs roumains tenteront d'atteindre la finale qui se jouera au National Arena de Bucarest le 9 mai 2012.

Retrouvailles pour les Hoops
L'Atlético se rappellera au bon souvenir du Celtic, pour leur cinquième rencontre. Le vainqueur de l'Europe League 02009/10 a éliminé deux fois les Hoops : lors de la demi-finale de Coupe des clubs champions européens 1973/74 et au premier tour de la Coupe des vainqueurs de coupe 1985/86. Neil Lennon, l'entraîneur des Écossais, a également perdu deux fois contre l'Atlético en Coupe UEFA 1997/98 lorsqu'il jouait au Leicester City FC.

Statistiques nationales
L'Angleterre est le pays le plus représenté parmi les 24 nations avec quatre clubs. Suivent la Belgique, l'Ukraine, les Pays-Bas, la Roumanie, l'Autriche et Israël avec trois clubs. Le pays le mieux placé qui ne compte aucun club est la République tchèque (19e). La Slovénie, 35e, est la nation la moins bien classée à avoir placé un représentant.

L'Irish Rovers
Le Shamrock Rovers a créé la sensation en barrage en éliminant le FK Partizan et devenant ainsi le premier club irlandais à participer à une phase de groupes de compétition de l'UEFA. Le club semi-professionnel de Dublin devra se défaire du double champion de Russie, le FC Rubin Kazan, habitué de l'UEFA Champions League et connu pour avoir battu le FC Barcelona au Camp Nou.

Bon anniversaire, Eidur
Lors de la rencontre entre le RSC Anderlecht et l'AEK Athens, qui se retrouvent dans le même groupe pour la seconde année consécutive, le buteur islandais Eidur Gudjohnsen fêtera son 33e anniversaire. L'ancien Monégasque, qui a rejoint la Grèce cet été, n'a pas encore marqué pour son nouveau club en Europe. C'est aussi la première fois qu'il joue le jour de son anniversaire.

L'homme à suivre
L'entraîneur du Fulham FC Martin Jol retrouvera le FC Twente, dont il a défendu les couleurs entre 1979-82. Le club anglais est le seul à avoir traversé sans encombre tous les tours de qualification cette saison. Les Cottagers ont également recruté Bryan Ruiz au dernier jour du mercato, mais l'ailier n'est pas éligible pour la phase de groupes.

La stat
L'attaquant du FK Austria Wien Nacer Barazite était le meilleur buteur en qualifications de l'UEFA Europa League cette année, avec huit buts en six matches. Formé à l'Arsenal FC, le Néerlandais cherchera à améliorer ses stats contre le FC Metalist Kharkiv.

Le saviez-vous ?
La partie entre le Wisła Kraków et l'Odense BK nous a permis de dégoter cette info de la plus haute importance : la joueuse de tennis danoise, Caroline Wozniacki, est née à Odense quand son père polonais, Piotr, jouait au club local du Boldklubben 1909. Auparavant, il avait joué en Pologne au Miedź Legnica et au Zagłębie Lubin.