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Le Standard prend une option

Panathinaikos FC 1-3 R. Standard de Liège
Des buts d'Axel Witsel, de Milan Jovanović et d'Igor De Camargo permettent aux champions de Belgique de prendre les commandes des 8es de finale.

Axel Witsel, l'un des buteurs du Standard au Pirée
Axel Witsel, l'un des buteurs du Standard au Pirée ©Getty Images

Le R. Standard de Liège a enregistré sa première victoire européenne à l'extérieur en sept tentatives, face au Panathinaikos FC au stade OACA Spiros Louis en 8es de finale de l'UEFA Europa League.

Le Panathinaïkos commençait bien puisque Djibril Cissé sollicitait l'intervention de Sinan Bolat sur coup franc dès la deuxième minute. Les Verts, qui n'avaient pas encaissé de buts en trois matches à domicile face à des adversaires belges, voyaient pourtant le Standard marquer sur sa première occasion. Le centre de Dieudonné Mbokani, lancé par Milan Jovanović sur le côté gauche, trouvait la tête victorieuse d'Axel Witsel.

À la 16e minute, le Standard doublait la marque lorsque Steven Defour lançait Jovanović en profondeur. L'attaquant serbe contournait tranquillement le gardien du Panathinaikos, Mario Galinović, avant de glisser le cuir dans les filets. Par leur manque de solidarité et de créativité, les Grecs n'étaient que l'ombre de l'équipe deux fois vainqueur de l'AS Roma au tour précédent.

Nikos Nioplias, le coach du Panathinaikos, faisait entrer en jeu Giorgos Karagounis et Dimitris Salpingidis à la pause et ce dernier offrait une passe décisive à Loukas Vintra qui permettait aux siens de recoller au score de la tête (48e). Mais les Belges anéantissaient les espoirs des Grecs à la 74e lorsqu'Igor De Camargo trompait Galinović après une nouvelle passe de l'excellent Jovanović.

Le Panathinaïkos n'avait pas fini de souffrir toutefois : forcé de jouer les 13 dernières minutes à dix après la sortie de Filippos Darlas sur blessure et plus aucun remplaçant, les Verts étaient réduits à neuf lorsque Simão écopait d'un deuxième carton jaune dans le temps additionnel. Les deux équipes se retrouvent la semaine prochaine au stade Maurice Dufrasne.