Coup d'envoi de l'UEFA Europa League

À peine 43 jours après le sacre du Shakhtar Donetsk pour ce qui était la 38e et dernière édition de la Coupe UEFA, la nouvelle UEFA Europa League prend ses marques à partir de ce soir.

Le Rosenborg BK veut briller en UEFA Europa League
Le Rosenborg BK veut briller en UEFA Europa League ©Getty Images

À peine 43 jours après le sacre du FC Shakhtar Donetsk pour ce qui était la 38e et dernière édition de la Coupe UEFA, la toute nouvelle UEFA Europa League prend ses marques à partir de ce soir.

Anorthosis à l'honneur
196 formations vont en découdre pour décrocher le trophée à l'Arena Hamburg, le 12 mai. La quête débute ce soir pour 46 d'entre elles, notamment l'équipe chypriote de l'Anorthosis Famagusta FC, qui affronte les Luxembourgeois de l'UN Käerjéng 97.

Expérience
Anorthosis compte sur l'expérience acquise la saison dernière en phase de groupes de l'UEFA Champions League. Mais d'autres clubs ont goûté à l'épreuve reine, à l'image du Rosenborg BK (11 participations) en Norvège ou de l'Helsingborgs IF suédois.

L'Étoile Rouge dans l'attente
Helsingborg va d'ailleurs retrouver son stade, l'Olympia, où s'est déroulé le Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA. Le FK Crvena Zvezda, champion d'Europe en 1991, attend de connaître son adversaire pour le 2e tour de qualification. Ce sera soit le JK Trans Narva, soit le NK Rudar Velenje, le tirage ayant déjà été effectué (pour l'afficher, cliquez ici).

Nouveau format
Une équipe qui entre en jeu ce soir devra disputer 23 rencontres, finale comprise, pour soulever le trophée. Après les trois tours de qualification et les barrages qui auront lieu au mois d'août, on procédera à la phase de groupes, qui comprend désormais 12 groupes de quatre équipes, lesquelles s'affronteront en matches aller-retour. Les deux premiers de chaque groupe se qualifieront pour les 16es de finale, où ils seront rejoints par les formations classées en 3e position dans leur groupe d'UEFA Champions League. Jusqu'à la finale unique, les tours à élimination directe se joueront en matches aller-retour.