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Le manager de Glentoran n'a "pas peur"

Alan McDonald, le manager du Glentoran FC, pense le club de Belfast prépare bien sa Coupe UEFA en affrontant des clubs britanniques.

Alan McDonald, le manager du Glentoran FC
Alan McDonald, le manager du Glentoran FC ©Sportsfile

Alan McDonald, le manager du Glentoran FC, pense le club de Belfast prépare bien sa Coupe UEFA en affrontant des clubs britanniques.

Résultats difficiles
Parmi les clubs de l'Irlande du Nord, seuls les "Glens" semblent en position de se qualifier, après l'élimination du Linfield FC, champion en titre, au 1er tour de qualification de l'UEFA Champions League (face au NK Dinamo Zagreb), et la déroute 4-0 du Cliftonville FC face aux Danois du FC København en Coupe UEFA. Après le match nul 1-1 concédé à l'Oval, Glentoran devra s'imposer en Lettonie, sur le terrain du SK Liepajas Metalurgs, mais McDonald estime que c'est possible.

Adversaires britanniques
L'ancien international d'Irlande du Nord, qui a remporté ses 52 sélections lorsqu'il évoluait en Angleterre, au Queens Park Rangers FC, a organisé plusieurs matches amicaux face à des clubs écossais et anglais. Après avoir tenu en échec le Heart of Midlothian FC (1-1), Glentoran s'est seulement incliné 3-1 le week-end dernier face à l'Ipswich Town FC, et prépare bientôt une rencontre avec le Burnley FC.

Bonne prestation contre Ipswich
McDonald pense que son équipe monte en régime et souligne qu'elle a posé des problèmes à Ipswich. "Nous avons frappé sur le poteau et on a ouvert le score : globalement, on a livré une excellent prestation en première période", déclare-t-il. "Ensuite, nous avons fait beaucoup de changements, en faisant sortir la majorité des joueurs qui avait joué (contre les Metalurgs) pour ne pas qu'ils s'épuisent. C'était un très bon entraînement face à un club de Championship (2e division anglaise). Ils devraient apprendre au contact de ces gars."

Même pas peur
Glentoran devra marquer jeudi, pour ce match retour, mais McDonald est satisfait de la situation. "Nous savons ce que nous avons à faire là-bas, et c'est parfois mieux comme ça, plutôt que de se demander quelle est la meilleure option", explique le manager. "Ce sera difficile pour nous, mais nous avons hâte d'y être. En tout cas, nous n'avons absolument pas peur."

"Encore très ouvert"
La dernière qualification du club de l'est de Belfast en Coupe UEFA remonte à il y a quatre ans, en éliminant l'équipe finlandaise de l'AC Allianssi sur un score cumulé de 4-3. Après un match nul 2-2 à domicile, Glentoran s'était imposé 2-1 à l'extérieur : McDonald martèle donc à ses joueurs de croire en leurs chances. "Nous préparons ce match de manière positive", confie McDonald. "Ils pensent peut-être que l'affaire est jouée, mais de notre côté, nous pensons que le duel est encore très ouvert."

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