Pour qui la gloire en Coupe UEFA ?

Après avoir éconduit une ribambelle de grands noms du football européen, le Zenit aborde la finale de Manchester en tant que favori face aux Rangers.

Pour qui la gloire en Coupe UEFA ?
Pour qui la gloire en Coupe UEFA ? ©UEFA.com

Après avoir éconduit une ribambelle de grands noms du football européen, le FC Zenit aborde la finale de Manchester en tant que favori face au Rangers FC.

Un autre match
"Vous ne pouvez jamais dire comment une finale va se dérouler", rappelle le manager des Rangers Walter Smith. "Pour arriver jusque-là, nous avons joué des rencontres en deux manches. La finale sera probablement différente des matches que nous avons joué précédemment." C'est souhaitable pour qui vibre quand les filets temblent car en huit matches depuis leur arrivée en provenance de l'UEFA Champions League, les Rangers n'en ont marqué que sept.

Tombeurs du Bayern 
Le Zenit en a marqué deux fois plus mais ce sont surtout les quatre buts inscrits contre le FC Bayern München en Russie et les quatre passés au Bayer 04 Leverkusen en Allemagne qui restent dans les mémoires, de même que la magique remontée qui coûta la qualification ) l'Olympique de Marseille. Ces exploits ont apposé sur les maillots russes l'étiquette du favori. Ce que conteste l'entraîneur néerlandais du Zenit Dick Advocaat : "N'essayez pas de rendre les Rangers plus mauvais qu'ils sont, une équipe qui vise un quadruplé (avec déjà la Coupe de la League en poche) a forcément quelques qualités".

Thomson incertain 
Du côté des absences, les deux équipes sont à égalité. Le meilleur buteur de la compétition Pavel Progrebnyak est suspendu pour les Russes. Kevin Thomson est incertain pour les Rangers, en raison d'une blessure au pied et Allan McGregor, le gardien international, laissera encore sa place à Neil Alexander. "J'aurais bien aimé avoir un week-end de repos", se plaint Smith qui doit aligner huit onze de départ en 22 jours et a consenti de gros efforts pour battre le Dundee United FC ce week-end (3-1).

Un grand respect 
Cent mille fans sont attendus à Manchester pour la succession du Sevilla FC, qui a régné pendant deux saisons et fut sacré l'an dernier à Glasgow. La plupart vienne de la ville écossaise. Mardi, ce flux a occasionné un bouchon de 16 km. Après tout, Advocaat est un ancien coach des Rangers. Même s'il gagne, il y aura matière à lever un verre.

 

Haut