Ce serait grand pour le Zenit

Le Zenit va tenter de se qualifier pour sa première grande finale européenne lors de la réception du Bayern, fort d'un but à l'extérieur inscrit à l'aller en Allemagne.

Le Zenit a eu un peu de chance à Munich
Le Zenit a eu un peu de chance à Munich ©Getty Images

Le FC Zenit St. Petersburg va tenter de se qualifier pour sa première grande finale européenne lors de la réception du FC Bayern München. Le club russe a marqué un précieux but à l'extérieur la semaine dernière en Allemagne.

• Franck Ribéry ouvrait le score pour le Bayern après 18 minutes de jeu, reprenant la balle au rebond après que Vyacheslav Malefeev ait repoussé son penalty. Mais le géant bavarois allait payer le prix fort pour ses occasions manquées. Lucio envoyait la balle dans ses propres filets à l'heure de jeu et égalisait pour le Zenit. "La saison a été longue et difficile", a déclaré le gardien munichois Oliver Kahn, "et peut-être qu'ils sont plus frais que nous. C'est peut-être pour ça qu'on n'a pas réussi à marquer un deuxième but. Il nous a fallu trop d'occasions pour marquer."

• Fernando Ricksen, du Zenit, est d'humeur optimiste : "Jouer sur son terrain peut être un facteur très important." Le Néerlandais espère que le Zenit rencontrera le Rangers FC - le club que Ricksen a quitté en 2006 après avoir passé six saisons en cosse. "J'adorerais jouer les Rangers en finale. Ce serait formidable, surtout à Manchester, avec l'ambiance qu'il y a là-bas."

• Le champion de Russie n'avait jamais battu d'adversaire allemand avant le mois dernier, lors de son écrasante victoire 4-1 sur le terrain du Bayer 04 Leverkusen en quarts de finale aller.

• C'est la première grande demi-finale européenne pour l'équipe de Dick Advocaat.

• Le Zenit est le seul club encore en course en Coupe UEFA à n'avoir remporté aucun trophée européen. Depuis leur entrée sur la scène européenne sous le nom de Zenit Leningrad lors de la Coupe UEFA 1981/82, les Pétersbourgeois n'ont pas fait mieux qu'une qualification en demi-finales de la compétition en 2005/06 - s'inclinant 5-2 (score cumulé) devant le futur vainqueur, le Sevilla FC.

• Le Bayern, de son côté, dispute sa quatrième demi-finale de Coupe UEFA. Battu par son rival de Bundesliga, l'Eintracht Frankfurt, lors de l'édition 1979/80, le club munichois s'est incliné devant le SSC Napoli en demi-finale 1988/89 avant de battre le FC Barcelona et de remporter le trophée en 1995/96.

• Oliver Kahn est le seul membre de l'équipe actuelle déjà présent lors du sacre de 1995/96. Le Bayern était alors dirigé par Otto Rehhagel, aujourd'hui sélectionneur de la Grèce. Jürgen Klinsmann, Lothar Matthäus, Jean-Pierre Papin et Mehmet Scholl étaient les autres stars du club.

• Luca Toni a marqué deux buts en prolongation pour le Bayern contre le Getafe CF en quarts de finale, et a permis à son club de se qualifier en demies tout en atteignant les 10 réalisations lors de cette campagne. Côté Zenit, Pavel Pogrebnyak totalise huit buts, deuxième juste derrière Toni au classement des meilleurs buteurs.

• Toni reviendra de suspension pour ce match retour, après avoir reçu un carton jaune lors des quarts de finale aller et retour contre Getafe. C'était sa deuxième suspension en Coupe UEFA cette saison.

• Les Munichois Philipp Lahm, Lukas Podolski et Mark van Bommel sont à un avertissement de la suspension.

• Andrei Arshavin, Ricksen et Radek Širl, avertis à Munich, sont suspendus pour le Zenit pour le match retour. Aleksandr Anyukov, Ivica Križanac et Pogrebnyak sont à un carton jaune de la suspension. Toutefois, Anyukov, victime d'un orteil fracturé, ne jouera vraisemblablement pas contre le Bayern.

• Le Bayern totalise désormais 13 matches contre des clubs russes, pour 6 victoires, 6 nuls et 1 seule défaite.

• A domicile, les Allemands ont enregistré 3 victoires, 2 nuls et 1 défaite. Il s'agit de la défaite 1-0 contre le FC Lokomotiv Moskva au premier tour aller de la Coupe UEFA 1995/96. Mais le Bayern s'imposait 5-0 au retour, avec notamment un doublé de Klinsmann - qui reprendra les rênes du club cet été

• Le Bayern s'est rendu à Moscou pour ses six derniers déplacements en Russie, affrontant le Lokomotiv, le FC Torpedo Moskva et le FC Spartak Moskva. Les Allemands ont remporté trois victoires et concédé trois nuls dans la capitale russe.

• Le Zenit a maintenant affronté des formations allemandes à 9 reprises, pour 1 victoire, 3 nuls et 5 défaites. Curieusement, le club de Saint-Pétersbourg s'en est mieux sorti à l'extérieur, avec 1 victoire, 3 nuls et 1 défaite en Allemagne, contre 1 nul et 3 défaites à domicile.

• Le Zenit a déjà disputé trois matches contre des clubs de Bundesliga cette saison, dont notamment une très belle victoire contre Leverkusen en quarts de finale.

• Après un nul 2-2 à domicile contre le FC Nürnberg en phase de groupes, le Zenit s'est imposé 4-1 à Leverkusen le 3 avril grâce à des buts signés Arshavin, Pogrebnyak, Anyukov et Igor Denisov. Les Russes s'inclinaient 1-0 au retour et se qualifiaient pour les demies face au Bayern.

• Le Bayern et le Zenit ne s'étaient jamais rencontrés avant leur demi-finale aller. Mais l'entraîneur du Bayern, Hitzfeld, et son homologue du Zenit, Advocaat, se sont déjà croisés.

• Les deux entraîneurs se sont affrontés lors du match entre le Bayern de Hitzfeld et le Rangers FC d'Advocaat en phase de groupes de l'UEFA Champions League 1999/00. Le Bayern concédait le nul 1-1 à l'aller à Ibrox, Michael Tarnat égalisait après l'ouverture du score de Jörg Albertz. Puis les Allemands s'imposaient 1-0 à domicile grâce à un penalty de Thomas Strunz. Kahn jouait le second match mais pas le premier.

• Advocaat a passé six mois en Bundesliga, à la tête du VfL Borussia Mönchengladbach, lors de la saison 2004/05, avant de démissionner. L'attaquant du Bayern Jan Schlaudraff a fait partie de l'effectif du Néerlandais durant cette campagne.

• Le milieu de terrain du Bayern Van Bommel a joué sous la houlette d'Advocaat avec les Pays-Bas de 2002 à 2004. Blessé, il a malheureusement manqué la phase finale de l'UEFA EURO 2004™.

• Aujourd'hui âgé de 60 ans, Advocaat a joué comme milieu de terrain à l'ADO Den Haag, au VVV Venlo, au Roda JC, au Sparta Rotterdam et au FC Utrecht avant de devenir entraîneur. Il a été l'adjoint du légendaire sélectionneur des Pays-Bas Rinus Michels.

• Advocaat a effectué deux mandats à la tête de la sélection "oranje", et a remporté des titres nationaux dans trois pays : aux Pays-Bas avec le PSV Eindhoven, en Ecosse avec les Rangers, et maintenant en Russie avec le Zenit.

• A 59 ans, l'entraîneur du Bayern Hitzfeld a fait une assez belle carrière d'attaquant au FC Basel 1893, au VfB Stuttgart, au FC Lugano et au FC Luzern. Mais il s'est montré un bien meilleur entraîneur, remportant un total de huit titres nationaux avec le Grasshopper-Club, le BV Borussia Dortmund et le Bayern, ainsi que l'UEFA Champions League avec les deux clubs allemands.

• Cette saison sera la dernière du second mandat de Hitzfeld à la tête du Bayern. Il prendra le rênes de l'équipe nationale suisse après UEFA EURO 2008™.

• Le Munichois Daniel Van Buyten et le Pétersbourgeois Nicolas Lombaerts sont coéquipiers internationaux dans la défense belge. Van Buyten, âgé de 30 ans, compte 43 sélections, tandis que Lombaerts, 23 ans, en est à sa quatrième.

• Le Bayern a débuté sa campagne par une victoire contre le CF Os Belenenses au premier tour, puis a remporté le Groupe F avec 2 victoires, 2 nuls et aucune défaite. Les Allemands se sont ensuite qualifiés pour les demi-finales en battant l'Aberdeen FC, le RSC Anderlecht puis Getafe. Avec 32 buts inscrits et 14 concédés, ils possèdent de loin la meilleure attaque de la compétition.

• Le Zenit a effectué le plus long parcours avant d'atteindre les demi-finales. Le club est entré dans la compétition au deuxième tour de qualification, et a éliminé le FC ViOn Zlaté Moravce et le R. Standard de Liège avant de terminer troisième du Groupe A avec 1 victoire, 2 nuls et 1 défaite. Le Zenit a ensuite triomphé du Villarreal CF, de l'Olympique de Marseille et de Leverkusen pour se qualifier en demies.

• Le vainqueur sur l'ensemble des deux matches sera l'équipe locale lors de la finale du 14 mai prochain au City of Manchester Stadium.