Haggui motivé par l'Europe

Avant les quarts de finale de la Coupe UEFA, Karim Haggui pense que le Bayer Leverkusen peut "faire de belles choses" cette saison.

Karim Haggui s'est montré efficace des deux côtés du terrain pour Leverkusen
Karim Haggui s'est montré efficace des deux côtés du terrain pour Leverkusen ©Getty Images

Le défenseur Karim Haggui pense que l'actuelle équipe du Bayer 04 Leverkusen est capable de réitérer ses exploits de Coupe UEFA 1987/88, mais affirme qu'elle devrait être à son meilleur niveau pour éliminer le FC Zenit St. Petersburg en quarts de finale, à commencer par le match aller au BayArena jeudi.

Bonne série
Leverkusen a réservé son meilleur football pour l'Europe cette saison. Après avoir terminé premiers de leur groupe devant un autre club russe, le FC Spartak Moskva, les Allemands ont éliminé le Galatasaray AS et le Hamburger SV pour se qualifier pour les quarts. Haggui souhaite poursuivre cette belle série. "Les matches européens ont un goût particulier, comme de jouer contre certains des meilleurs clubs d'Europe", affirme l'international tunisien sur uefa.com.

"Beau football"
"Nous avons livré du beau football et nous sommes extrêmement motivés pour le match du Zenit. Battre des équipes telles que le FC Zürich, Galatasaray et Hambourg nous a redonné confiance et nous commençons à croire en nos chances cette saison. Notre objectif en championnat est de terminer au moins dans les cinq premiers mais la Coupe UEFA est une compétition que nous pouvons remporter."

Deux défaites
Malgré deux défaites lors des deux derniers matches de Bundesliga, contre le FC Bayern München et l'Eintracht Frankfurt, les hommes de Michael Skibbe occupent toujours la quatrième place et Haggui ne se décourage pas. "Nous vivons une saison positive et l'ambiance est toujours aussi bonne malgré les derniers résultats", explique le joueur de 24 ans. "De toutes façons, les défaites en championnat n'ont rien à voir avec jeudi soir. Le contexte est totalement différent. C'est une compétition internationale. Nous pouvons écrire l'histoire du club et c'est à nous d'être forts".

Partenariat avec Friedrich
Haggui, arrivé à Leverkusen du RC Strasbourg en 2006, a disputé toutes les rencontres de Coupe UEFA du club sauf une cette saison et devrait être de nouveau aligné aux côtés de Manuel Friedrich en défense centrale contre les champions de Russie. Il sait à quel point il est important de fermer la porte aux attaquants adverses au match aller : "Le Zenit a montré que c'était une équipe solide en battant le Villarreal [CF] et l'Olympique de Marseille. Nous devrons être à notre meilleur niveau pour gagner. De plus, nous devons faire attention à ne pas encaisser de but".

"Formidables"
"J'ai vu le Zenit perdre [3-1] à Marseille. Ils ont vraiment mal joué et ont eu de la chance de ne pas encaisser cinq ou six buts. Au match retour en Russie, avec leurs supporteurs derrière eux et une météo terrible, c'était complètement différent. Ils ont été formidables et ont puni les Marseillais d'avoir encaissé un but chez eux. Si nous gardons nos cages inviolées jeudi, nous avons de bonnes chances car notre équipe a toujours les moyens de marquer à l'extérieur, comme nous l'avons montré à Hambourg".