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Strasbourg sur ses gardes

En dépit de ses deux buts d'avance pris en Bulgarie, le Racing n'a pas l'intention de gérer, jeudi soir.

Strasbourg part favori, jeudi soir, en 16e de finale retour de la Coupe UEFA, face au PFC Litex Lovech. Pourtant, deux buts d'avance ne constituent pas une assurance pour l'entraîneur Jacky Duguépéroux.

Bâle ou Monaco ?
"Dugué" en a tellement vu cette saison, avec l'actuel 19e de la Ligue 1, qu'il a répété mardi que la victoire 2-0 en Bulgarie, la semaine dernière, ne garantissait pas une place contre le FC Basel 1893 ou l'AS Monaco FC en 8es de finale (Bâle a gagné 1-0 chez lui). "Si nous avons toujours deux buts d'avance à la mi-temps, ma réflexion sera peut-être différente, déclare-t-il. Mais au début, je ne demanderai pas aux joueurs de gérer car nous ne savons pas le faire. Cela montre aussi que le groupe manque d'expérience."

"Entre les paroles et les actes…"
Strasbourg partira donc comme il l'avait fait au pied des Balkans en ouvrant le score dès la 2e minute. A fond ! "Lovech devait nous rentrer dedans déjà lors du match aller et ils ont été surpris par notre entame. Entre les paroles et les actes, il y a toujours un écart", se souvient l'entraîneur.

Caillet absent
Pour infliger au Racing sa première défaite dans la compétition, le Litex devra être à son maximum. Il devra hélas se passer de son Français Jean-Philippe Caillet, touché au mollet mais aussi de Mihail Venkov et Robert Popov. De gré autant que de force, l'entraîneur Ljupko Petrovic va effectuer plusieurs changements.

Petrovic y croit encore
De retour de suspension, Džemal Berberovic remplacera Rosen Kirilov. Les milieux offensifs Lyubomir Lyubenov et Kostadin Hazurov sont également susceptibles de faire leur entrée pour bousculer Strasbourg. "La qualification n'est pas encore envolée", assure le Serbe, vainqueur de la Coupe des clubs champions européens de l'UEFA avec le FK Crvena Zvezda.

Deux victoires à l'extérieur
Le Litex a déjà gagné deux fois à l'extérieur, cette saison, en Coupe UEFA, face au KRC Genk (1-0) au premier tour, puis face au FC Dnipro Dnipropetrovsk au deuxième (2-0). "Ils possèdent quelques atouts offensifs", juge Duguépéroux.

Retour de Haggui
Côté strasbourgeois, Karim Haggui est de retour dans le groupe mais il faudra faire sans Haikel Gmamdia (épaule), Hosni Ebrahim (cuisse), Salim Arrache (cuisse), Stéphane Cassard (pommette), Pascal Johansen and Sidi Yaya Keita (genou).

Troyes dimanche
Strasbourg doit aussi penser à ce week-end. La réception de l'ES Troyes AC, premier relégable, en Ligue 1, dimanche, peut ramener les Bleus à quatre points du maintien. "Pour l'instant, je ne m'occupe que de Lovech", déclare Duguépéroux. Pour son capitaine Guillaume Lacour, "le match le plus important, ce sera ce week-end".

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