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Valence a misé sur la défense

Valence a misé sur la défense
Valence a misé sur la défense ©Getty Images

Au terme d'une saison où les défenses ont été reines, l'arrière central du Valencia CF, Benito Carboni, âgé de 39 ans et 43 jours, devenait le plus vieux joueur à remporter une finale européenne. Vicente Rodríguez et Mista ont eu beau marquer en finale à Göteborg pour permettre à Valence de s'imposer 2-0 sur l'Olympique de Marseille, c'est bien le défenseur méconnu qui a le mieux incarné la discipline de l'équipe de Rafael Benítez.

Gençlerbirligi surprenant
Valence n'avait encaissé que 5 buts en 13 rencontres avant de s'emparer du trophée, et ne s'était incliné qu'une seule fois, contre le Gençlerbirligi SK, la surprise de la compétition. Les modestes Turcs s'étaient débarrassés du Blackburn Rovers FC, du Sporting Clube de Portugal et du Parma FC mais un but inscrit en prolongation par Vicente permettait à Valence de se qualifier. Le FC Girondins de Bordeaux inscrivait ensuite son nom à la liste des victimes de Valence avant que le Villarreal CF succombe sur un but de Mista, le seul et unique but des demi-finales aller et retour.

Buts de Drogba
Marseille, qui s'était qualifié pour la compétition après avoir terminé troisième de son groupe d'UEFA Champions League, avait également fondé son succès sur une défense imperméable tandis que l'Ivoirien Didier Drogba montrait tout son talent en attaque. Drogba avait marqué six buts au cours des quatre tours précédents, contre le FC Dnipro Dnipropetrovsk, le Liverpool FC, l'Internazionale FC et le Newcastle United FC alors que les hommes de José Anigo se qualifiaient superbement pour la finale soutenus par une arrière-garde qui n'avait encaissé que deux buts, tous deux contre Liverpool.

Doublé de Valence
La défense à trois de l'OM avait réussi à repousser les assauts de l'Inter et de Newcastle mais Valence n'éprouvait aucune difficulté à passer. Le gardien Fabien Barthez, seul survivant du triomphe d'UEFA Champions League de 1993, était expulsé quelques minutes avant la pause et une fois que Vicente avait transformé le penalty qui s'ensuivait, plus rien n'arrêtait Los Ché qui remportaient la Coupe UEFA quelques jours après avoir été couronnés champions d'Espagne.

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