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Europa Conference League, les points chauds des barrages

L'Union SG et Bodø/Glimt font partie des clubs à suivre avec de gros défis à relever en barrages de l'UEFA Europa Conference League.

Assane Diao du Betis, Patrick Berg de Bodø/Glimt, Charles Vanhoutte d'Union SG
Assane Diao du Betis, Patrick Berg de Bodø/Glimt, Charles Vanhoutte d'Union SG

Les barrages de l'UEFA Europa Conference League ont donné lieu à de nombreux rebondissements lors des deux dernières saisons et il devrait en être de même pour cette édition. Les surprises de l’année, Union SG et Bodø/Glimt, auront l'occasion d'affronter deux autres grands adversaires, en l’occurrence Francfort et l'Ajax, pour le retour de la compétition le 15 février.

Dans cet article présenté par Enterprise Rent-A-Car, nous relevons quelques points clés à aborder avant les premières rencontres.

Coup d'envoi à 18h45
Sturm Graz - Slovan Bratislava
Union SG - Frankfurt
Olympiacos - Ferencváros
Molde - Legia

Coup d'envoi à 21 heures
Servette - Ludogorets
Real Betis - Dinamo Zagreb
Ajax - Bodø/Glimt
Maccabi Haifa - Gent

Déjà en huitièmes

Aston Villa (ANG)
Club de Bruges (BEL)
Fenerbahçe (TUR)
Fiorentina (ITA)
LOSC Lille (FR)
Maccabi Tel Aviv (ISR)
PAOK (GRE)
Viktoria Plzeň (CZE)

L'Union SG confiante

Alexander Blessin a félicité son équipe de l'Union SG pour n'avoir montré « aucun respect » envers Liverpool lorsque les Belges ont battu les Reds 2-1, lors de la 6e journée de l'UEFA Europa League. Le technicien de 50 ans voudra que ses protégés adoptent la même attitude lorsqu'ils entameront leur campagne de matches à élimination directe contre un autre gros adversaire entraîné par un compatriote allemand, Francfort, vainqueur de l'Europa League 2021/22.

L'Union SG a certainement des raisons d'être confiante, puisqu'elle a battu l'Union Berlin en quart de finale de l'Europa League la saison dernière. L'entraîneur de Francfort, Dino Toppmöller, n'a pas manqué de le souligner : « Ils se sont rapidement fait un nom sur la scène européenne ». Une belle réussite pour une équipe qui n'a retrouvé l'élite qu'en 2021, après 48 ans d'absence.

Mohammed Amoura surprend Liverpool

Bodø/Glimt vise l'Ajax

À l’instar de l'Union SG, Bodø/Glimt est une autre équipe qui a créé la surprise pour se faire un nom sur le continent au cours des dernières campagnes. Les Norvégiens ont remporté des victoires sur des équipes comme la Roma (6-1 !), le Celtic, l'AZ et Beşiktaş, et c'est la troisième saison consécutive qu'ils se qualifient pour les tours à élimination directe de l'Europa Conference League.

Bodø/Glimt a connu un succès constant malgré le départ d'un nombre important des joueurs clés. L'Ajax, quadruple champion d'Europe, risque d'avoir du fil à retordre.

Ajax, super buts en Europa League

Des matches serrés

On pourrait penser que les équipes rescapées de l'Europa League seront un peu plus fortes lors des barrages à élimination directe, mais les deux premières saisons de la compétition ne l'ont pas confirmé : chaque fois, seules trois équipes issues de l'Europa League ont atteint les huitièmes de finale.

Les rencontres se sont également révélées très serrées, sept des huit matches de la saison dernière s'étant soldés par un seul but d'écart. Deux des barrages de la saison dernière se sont joués aux tirs au but, les équipes belges d'Anderlecht et de La Gantoise s'imposant toutes deux après avoir effacé leurs déficits du match aller.

Si vous prévoyez de vous coucher tôt le 22 février, réfléchissez-y à deux fois.

Où se déroulera la finale de l'Europa Conference League en 2024 ?

SPORTSFILE

La saison 2023/24 de l'UEFA Europa Conference League s’achèvera à l'AEK Arena d'Athènes, en Grèce, le mercredi 29 mai 2024.

Inauguré en septembre 2022, le nouveau stade se trouve sur le site du stade Nikos Goumas, qui accueillait l'AEK Athènes depuis 1930 mais qui a subi de graves dommages lors d'un tremblement de terre en 1999. D'une capacité de plus de 30 000 places, le nouveau stade, situé dans la banlieue nord-ouest de Nea Filadelfia, accueille les matchs internationaux de la Grèce à domicile ainsi que les matches de l'AEK.