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UEFA Europa Conference League, les points chauds de la première journée

Les équipes d'UEFA.com dressent la liste des points chauds à surveiller à l'occasion de la première journée des groupes de l'UEFA Europa Conference League.

Odmar Færø (KÍ Klaksvik), Ollie Watkins (Aston Villa) et Nikola Stanković (Čukarički).
Odmar Færø (KÍ Klaksvik), Ollie Watkins (Aston Villa) et Nikola Stanković (Čukarički). UEFA

Alors que cinq clubs et trois associations nationales découvriront la phase de groupes de l'UEFA Europa Conference League à l'occasion de la première journée, Enterprise Rent-A-Car vous présente les points chauds de la première journée.

Conference League, les joueurs à suivre

20 septembre

LOSC Lille 2-0 Olimpija Ljubljana

21 septembre

Legia Warszawa - Aston Villa (18h45)
Zrinjski - AZ Alkmaar (18h45)
Genk - Fiorentina (18h45)
Ferencváros - Čukarički (18h45)
Francfort - Aberdeen (18h45)
HJK Helsinki - PAOK (18h45)
Ludogorets - Spartak Trnava (18h45)
Fenerbahçe - Nordsjælland (18h45)
Slovan Bratislava - KÍ Klaksvík (21 heures)
Maccabi Tel-Aviv - Breidablik (21 heures)
Zorya Luhansk - Gent (21 heures)
Viktoria Plzeň - Ballkani (21 heures)
Dinamo Zagreb - Astana (21 heures)
Club de Bruges - Beşiktaş (21 heures)
Lugano - Bodø/Glimt (21 heures)

Qui se qualifie ?

Les huit vainqueurs de groupe accèdent automatiquement aux huitièmes de finale. Un tour de barrage supplémentaire sera ensuite disputé avant les huitièmes de finale, opposant les huit deuxièmes de groupe aux équipes classées troisièmes des groupes de l'UEFA Europa League.

Les points chauds

Le conte de fées du KÍ Klaksvik se poursuit

Après s'être qualifié pour le troisième tour de qualification de l'UEFA Champions League et avoir perdu de peu son barrage de l'UEFA Europa League face au Sheriff Tiraspol, l'équipe originaire des Îles Féroé du KÍ Klaksvik ressentira une immense fierté en devenant la première équipe issue de cette nation, qui ne compte que 54 000 habitants, à participer à une phase de groupes de l'UEFA

Cette jeune équipe a déjà réalisé quelque chose d'incroyable pour en arriver là, faisant la une des journaux du monde entier, elle qui aura bien évidemment à cœur de faire bonne figure à l'occasion de sa première sortie, à l'extérieur contre les champions de Slovaquie du Slovan Bratislava. Comme l'a dit leur entraîneur Magne Hoseth : « Nous n'avons pas fini d'écrire l'Histoire ! »

Le KÍ Klaksvik a sorti Häcken aux t.a.b. au 2e tour de qualification de l'UEFA Champions League
Le KÍ Klaksvik a sorti Häcken aux t.a.b. au 2e tour de qualification de l'UEFA Champions LeagueTT News Agency/AFP via Getty Images

Des débutants à foison, dont un pour le LOSC

Cette équipe du KÍ n'est pas l'unique nouvelle venue cette saison. L'Islande et la Bosnie-Herzégovine auront également pour la toute première fois un représentant en phase de groupes UEFA, Breidablik et Zrinjski respectivement, tandis que les Serbes de Čukarički s'apprêtent eux aussi à vivre une grande première dans les pas des Slovènes de l'Olimpija Ljubljana, adversaires du LOSC en première journée. Au total, 28 pays différents sont représentés en phase de groupes.

Un nombre si élevé de nouveaux participants à cette compétition ne fait que souligner son caractère inclusif, et leur participation ne fera qu’inspirer des clubs de taille similaire. « Honnêtement, j'ai hâte de vivre ces matches », a déclaré l'entraîneur de Čukarički, Igor Matić. « Ce seront de grands défis pour nous et nous devons les aborder de manière positive. »

Villa retrouve l'Europe

Pour la première fois en 13 ans, Aston Villa, vainqueur de la Coupe des clubs champions 1981/82, disputera une compétition européenne. L'équipe de Premier League visera une belle campagne dans cette compétition, notamment compte tenu du pedigree de son entraîneur Unai Emery, qui a remporté la Ligue Europa à trois reprises avec Séville et une fois avec Villarreal.

« Jouer l'Europe m'a toujours beaucoup apporté en tant qu'entraîneur, et je suis très reconnaissant de cette opportunité », a déclaré Emery, dont l'équipe débute sa campagne par un déplacement chez le Legia Warszawa. « Chaque jour, quand je me rends au terrain d'entraînement, je vois la Coupe d'Europe remportée en 1982. C'est bon de s'en souvenir. C'est l'histoire d'Aston Villa, et elle est incroyable. Nous voulons désormais écrire un nouveau chapitre, et j'espère que nous pourrons prendre du plaisir et ressentir quelque chose de spécial. »

Unai Emery a remporté l'Europa League à quatre reprises
Unai Emery a remporté l'Europa League à quatre reprisesGetty Images

Calendrier des groupes

Journée 1 : 21 septembre 2023
Journée 2 : 5 octobre 2023
Journée 3 : 26 octobre 2023
Journée 4 : 9 novembre 2023
Journée 5 : 30 novembre 2023
Journée 6 : 14 décembre

Où se joue la finale 2024 ?

SPORTSFILE

La saison 2023/24 de l'UEFA Europa Conference League se terminera à l'AEK Arena, à Athènes, en Grèce, le mercredi 29 mai 2024.

Inauguré en septembre 2022, le nouveau stade se trouve sur le site du stade Nikos Goumas, qui accueillait l'AEK Athènes depuis 1930, mais qui a été gravement endommagé lors d'un tremblement de terre en 1999. D'une capacité de plus de 30 000 places, le nouveau stade, situé dans la banlieue nord-ouest de Nea Filadelfia, accueillera les matches internationaux de la Grèce ainsi que les matches de l'AEK.

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