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UEFA Europa Conference League, les points chauds des huitièmes

Il y a les acharnés, les Français et les anciens vainqueurs de C1 en quête de trophée.

Gaëtan Laborde (Rennes),  Alfons Sampsted (Bodø/Glimt) et  Tammy Abraham (Roma)
Gaëtan Laborde (Rennes), Alfons Sampsted (Bodø/Glimt) et Tammy Abraham (Roma)

L'UEFA Europa Conference League n'en est qu'à sa première saison, mais elle prend de l'ampleur alors que la phase à élimination directe commence.

Enterprise Rent-A-Car présente le guide UEFA.com des huitièmes de finale.

Bodø/Glimt et Partizan, ils ne lâchent rien

Après l'élimination de Qarabağ en barrages, les Norvégiens de Bodø/Glimt et les Serbes du Partizan sont désormais au coude à coude dans la course pour devenir l'équipe qui a joué le plus de matches dans la nouvelle compétition. Les deux équipes ont débuté leur aventure en Europa Conference League au deuxième tour de qualification et ont désormais disputé 14 matches chacune. Miloš Jojić (Partizan) et Alfons Sampsted (Bodø/Glimt) figurent parmi les joueurs les plus assidus avec 14 matches.

En deux minutes, Bodø/Glimt 2-0 Celtic
En deux minutes, Bodø/Glimt 2-0 Celtic

Bodø/Glimt a battu la Roma 6-1 à domicile lors de la phase de groupes, et a réalisé un plus grand coup encore en éliminant le Celtic en barrages. Les Norvégiens affronteront l'AZ Alkmaar, tandis que le Partizan sera opposé à Feyenoord. Si l'une ou l'autre équipe – ou même les deux – se qualifie pour la finale, le match décisif à Tirana sera leur 21e de la saison en Europa Conference League.

De la C1 à la C4

Roger Schmidt, l'entraîneur du PSV Eindhoven, a admis qu'avant le début de la saison, il n'était pas entièrement convaincu par l'Europa Conference League, mais – ayant déjà participé aux qualifications de l'UEFA Champions League et à la phase de groupes de l'UEFA Europa League cette saison – son équipe néerlandaise devient de plus en plus enthousiaste alors qu'elle se prépare à affronter Copenhague. « C  », a déclaré Schmidt. « Il y a encore beaucoup d'équipes fortes en huitièmes. Nous avons déjà joué deux grands matches (contre le Maccabi Tel-Aviv). »

En deux minutes, Marseille 3-1 Qarabağ
En deux minutes, Marseille 3-1 Qarabağ

Champion d'Europe en 1987/88 et vainqueur de la Coupe UEFA en 1977/78, le PSV peut ajouter un nouveau trophée à sa collection cette saison, mais il n'est pas le seul ancien vainqueur de la C1 en lice. Feyenoord, qui affronte le Partizan, a remporté le plus convoité des trophées de clubs en Europe en 1970, puis deux Coupes UEFA, tandis que Marseille, qui affronte le FC Bâle, a remporté la première UEFA Champions League en 1992/93.

Abolition de la règle des buts à l'extérieur

Si deux équipes sont à égalité après le match retour, le nombre de buts marqués à l'extérieur ne sera plus le critère pour les départager et la qualification se jouera sur une prolongation et d'éventuels tirs au but.

Mourinho et l'odyssée de la Roma

José Mourinho, l'entraîneur de la Roma, cherche également à étoffer son palmarès personnel. Vainqueur de la Ligue des champions avec Porto (2003/04) et l'Inter Milan (2009/10), il a remporté l'UEFA Europa League avec Manchester United en 2016/17 et aborde sans doute le match aller à Vitesse avec dans un coin de sa tête l'ambition de compléter sa collection de trophée.

En deux minutes, CSKA-Sofia 2-3 Roma
En deux minutes, CSKA-Sofia 2-3 Roma

Vainqueur du groupe, la Roma n'a pas participé aux barrages à élimination directe, mais son attaquant anglais Tammy Abraham (membre de l'équipe de Chelsea qui a remporté l'UEFA Champions League la saison dernière) est toujours en tête du classement des buteurs grâce à ses six réalisations en phase de groupes. Ola Solbakken (Bodø/Glimt) et Gaëtan Laborde (Rennes) le talonne avec cinq buts. Arthur Cabral en a également inscrit cinq en phase de groupes pour le FC Bâle, mais il a depuis rejoint la Fiorentina. En comptant les qualifications, le Brésilien a marqué 13 buts en 12 matchs de l'Europa Conference League.

La National Arena de Tirana accueillera la finale.
La National Arena de Tirana accueillera la finale.UEFA via Getty Images

Calendrier
10 et 17 mars : huitièmes de finale
18 mars : Tirage des quarts et des demi-finales
7 et 14 avril : quarts de finale
28 avril et 5 mai : demi-finales
25 mai : finale (National Arena, Tirana)

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