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Albanie et Suisse se connaissent bien

Une Albanie remplie de joueurs ayant grandi en Suisse affronte des Helvètes présentant leur lot d'albanophones pour leur premier match du Groupe A.

Albanie - Suisse ©AFP

L'Albanie effectue ses débuts dans une phase finale majeure face à la Suisse dans le Groupe A, les frères Taulant et Granit Xhaka pouvant potentiellement s'affronter à Lens.

Antécédents
• L'Albanie n'a pas encore gagné en six matches internationaux face à la Suisse (1 n., 5 d.).

• Les dernières rencontres entre les deux équipes ont eu lieu en éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 2014, l'Albanie de Gianni De Biasi s'inclinant 2-0 à Lucerne et 2-1 à Tirana face à l'équipe d'Ottmar Hitzfeld. Xherdan Shaqiri, qui a des racines albano-kosovares, marquait pour la Suisse lors des deux matches.

• L'Albanie signait son seul nul face à la Suisse à domicile en éliminatoires de l'UEFA EURO 2004, lorsqu'Edvin Murati annihilait l'ouverture du score de Murat Yakin pour offrir un nul 1-1 à une équipe dont le sélectionneur était un autre Italien, Giuseppe Dossena.

• Les deux nations se sont affrontées lors de quatre matches de compétition chez les jeunes (deux fois chez les moins de 17 ans et deux fois chez les moins de 21 ans), la Suisse signant trois victoires et un nul.

• En quatre rencontres en compétition de l'UEFA entre les clubs des deux pays, le bilan des équipes suisses est également de 3 v. et 1 n. Dernièrement, le FC Thoune éliminait le KF Vllaznia 2-1 sur l'ensemble des deux matches au deuxième tour de qualification de l'UEFA Europa League 2011/12.

À l'EURO – Albanie
• Il s'agit du premier match de l'Albanie dans une phase finale majeure ; c'est l'une des deux équipes qui effectue ses débuts dans une compétition majeure à l'UEFA EURO 2016 avec l'Islande.

• Bilan de l'Albanie en éliminatoires : 4 v., 2 n., 2 d. ; avant une victoire 3-0 en Arménie lors de leur dernier match de qualification, les Albanais n'avaient pas marqué en trois matches de compétition (1 n., 2 d.), dont deux défaites à domicile.

À l'EURO – Suisse
• Bilan de la Suisse en éliminatoires : 8 v., 0 n., 2 d., subissant ses deux revers face à l'Angleterre, le vainqueur du Groupe E. Les Suisses ont remporté leurs deux derniers matches de compétition, signant huit buts sans en encaisser un seul.

• Il s'agit de la première phase finale du Championnat d'Europe de la Suisse depuis qu'elle a coorganisé l'UEFA EURO 2008 avec l'Autriche. Les Helvètes perdaient leurs deux premiers matches de cette phase finale sans marquer et étaient éliminés dès la phase de groupes malgré un succès 2-0 sur le Portugal au dernier match.

• Cette victoire contre les Portugais était la première de la Suisse en neuf rencontres de phase finale de l'EURO (1 v., 2 n., 6 d.). Ils ne se sont jamais extirpés de la phase de groupes en trois participations à la phase finale.

• La Suisse a atteint la phase finale des deux dernières Coupes du Monde, débutant les deux par des victoires, 1-0 face à l'Espagne en 2010 et 2-1 contre l'Équateur en 2014. La Coupe du Monde 2014 voyait les Suisses faire une avancée majeure en s'extirpant de la phase de groupes pour la première fois depuis la phase finale 1994, s'inclinant face à l'Argentine en 8es de finale.

• La seule équipe suisse à avoir disputé un match de compétition à Lens est le BSC Young Boys, qui s'inclinait 5-1 face au RC Lens au deuxième tour de qualification de la Coupe UEFA 2007/08.

On se connaît ?
• Le défenseur de l'Albanie Taulant Xhaka pourrait affronter son frère cadet, le milieu de terrain de la Suisse Granit Xhaka. Les deux frères sont nés à Bâle de parents albano-kosovars et tous deux ont représenté la Suisse chez les jeunes. Ils seraient les premiers frères à se rencontrer dans un match de l'EURO.

• Mais il y a un précédent : le joueur de l'Allemagne Jérôme Boateng a affronté deux fois le Ghana de son frère Kevin-Prince Boateng en phase finale de la Coupe du Monde. Les Allemands l'emportaient 1-0 en 2010 et obtenaient un nul 2-2 en 2014.

• La rencontre se déroule le lendemain du 33e anniversaire du défenseur de la Suisse Steve von Bergen et la veille du 28e de son coéquipier Eren Derdiyok.

• Tout comme Granit Xhaka, les Suisses Valon Behrami, Admir Mehmedi et Xherdan Shaqiri sont également issus de familles albano-kosovares, tandis que Blerim Džemaili est aussi d'origine albanaise.

• Les Albanais Amir Abrashi, Arlind Ajeti, Migjen Basha, Shkëlzen Gashi et Frédéric Veseli sont nés en Suisse, tandis que leurs coéquipiers Naser Aliji, Lorik Cana, Burim Kukelia et Ermir Lenjani ont passé une part importante de leur enfance en Suisse.

• Le capitaine de l'Albanie Lorik Cana a effectué ses débuts chez les A face à la Suisse, entrant en cours de jeu lors d'un revers 3-2 en éliminatoires de l'UEFA EURO 2004 en juin 2003.

• Le sélectionneur de l'Albanie Gianni Di Biasi fêtera ses 60 ans pendant l'UEFA EURO 2016, le 16 juin, au lendemain de la rencontre de son équipe face à la France pour son deuxième match du Groupe A.

• De Biasi a entraîné le Suisse Blerim Džemaili au Torino FC en 2008/09.

• Les Albanais Cana et Etrit Berisha ont joué sous les ordres du sélectionneur de la Suisse Vladimir Petković lors de leur passage à la SS Lazio entre 2012 et 2014.

• Le sélectionneur adjoint de l'Albanie Erjon Bogdani et le milieu de terrain de la Suisse Valon Behrami étaient coéquipiers au Hellas-Verona FC en 2004/05.

• Les Albanais Shkelzen Gashi, Taulant Xhaka (Bâle), Burim Kukeli, Armando Sadiku (FC Zürich), Naser Aliji (FC Vaduz) et Frederic Veseli (FC Lugano) ont tous évolué dans le championnat suisse en 2015/16. Mais Gashi a rejoint les Colorado Rapids le 1er février.

• Joueurs ayant évolué ensemble :
Arlind Ajeti, Naser Aliji, Shkelzen Gashi, Taulant Xhaka (Albanie) et Michael Lang, Breel Embolo (Suisse) – Bâle