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Lukaku versus Italie, « force de la nature » contre objet immuable

Romelu Lukaku endiable la Serie A depuis deux saisons, mais l'attaquant de la Belgique parviendra-t-il à percer le formidable mur bleu de son pays d'adoption ?

Romelu Lukaku a inscrit trois buts à l'EURO 2020
Romelu Lukaku a inscrit trois buts à l'EURO 2020 UEFA via Getty Images

L'enthousiasmante équipe d'Italie à l'UEFA EURO 2020 s'appuie sur un socle de talents issus de Serie A, qui fournit 22 des 26 joueurs du groupe. Mais le meilleur joueur du championnat italien, l'homme dont les 24 buts et les dix passes décisives ont aidé l'Inter à mettre fin à la domination de la Juventus, n'en fait pas partie. Vendredi, il sera leur adversaire.

Couverture en direct : Belgique - Italie

Romelu Lukaku endiable l'élite italienne depuis son arrivée en août 2019 suite à un passage mitigé à Manchester United. Il marquait pour ses débuts avec l'Inter, face à Lecce, et les buts pleuvent depuis : 47 en 72 sorties, pour 12 passes décisives.

Romelu Lukaku : tous ses buts en éliminatoires européens
Romelu Lukaku : tous ses buts en éliminatoires européens

Les Nerazzurri ont logiquement conquis leur premier titre en 11 ans cette saison, terminant avec 12 points d'avance sur l'AC Milan, deuxième. Aux yeux de beaucoup, c'est l'imparable pied gauche de Romelu qui a fait pencher la balance.

Les statistiques le confirment. La Serie A emprunte une approche mathématique pour ses prix de fin de saison, s'appuyant sur des données statistiques sur tout ce qui se passe sur le terrain : mouvements sans ballon, prise de décision, aspects techniques et physiques. Ces chiffres ont désigné Lukaku meilleur joueur. Le passage à Old Trafford semble remonter à il y a bien longtemps.

« Il a progressé en deux ans en Italie  », a écrit Claudio Ranieri dans son édito pour La Gazzetta dello Sport. « La confiance et la responsabilité qu'Antonio Conte lui a données l'ont renforcé mentalement. C'est un tank, il marque naturellement, il ne manque pas une rencontre. »

Conte lui-même décrit Lukaku comme « une force de la nature », ce qui ressemble à une honnête description pour un joueur qui a inscrit 46 buts lors de ses 45 dernières sorties internationales.

Lukaku pour la Belgique

97 rencontres
63 buts
14 passes décisives

« C'est un grand attaquant », a confié le défenseur de l'Italie Francesco Acerbi à EURO2020.com. « Il a un véritable impact en Serie A ainsi qu'avec la Belgique. Si on lui laisse des espaces, il peut marquer. Il faut toujours être en veille, on ne peut rien lui laisser. Mais je l'ai déjà arrêté par le passé. »

Les qualifiés à la loupe : Belgique
Les qualifiés à la loupe : Belgique

C'est exact : Acerbi a aidé la Lazio à museler Lukaku trois fois ces deux dernières saisons ; mais lors de leur dernière rencontre, le joueur de 28 ans a signé un doublé et été à l'origine de l'autre but lors d'une victoire 3-1. L'autoritaire Gianluigi Donnarumma porte encore des cicatrices des affrontements passés : Lukaku a trompé le portier de la Nazionale lors des quatre derbies de Milan disputé par les deux hommes ces deux dernières années.

La défense des Azzurri jouit toujours d'une aura et l'effectif actuel vient renforcer le mythe établi par le catenaccio grâce à une série de 11 matches sans encaisser de buts en 12 rencontres. « Personne ne peut jouer collectivement mieux que l'Italie, avance Conte. Les autres équipes possèdent des stars mais l'Italie possède le groupe et un bon style de football. »

Le Belgique, toutefois, possède Lukaku...

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