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Stars de l'EURO 2004 : Luís Figo

Une carrière illustre de près de deux décennies marquée par une finale de l'UEFA EURO 2004 avec le Portugal : retour sur l'histoire d'une légende européenne, Luís Figo.

Luís Figo porte le brassard de capitaine en demi-finale de l'EURO 2004
Luís Figo porte le brassard de capitaine en demi-finale de l'EURO 2004 Bongarts/Getty Images

Vainqueur du Ballon d'Or Luís Figo était connu pour ses feintes, ses passes précises et sa maîtrise des coups francs. Avec le brassard de capitaine, le Galactique du Real a mené le Portugal en finale de l'UEFA EURO 2004.

EURO 2004

• Malgré un but de Cristiano Ronaldo à la réception d'un corner de Figo, le Portugal s'incline en ouverture de son EURO face à la Grèce. Pour Figo, défaite 2-1 n'était pas un "résultat juste". "Nous avons combattu mais nous avons trop souvent perdu les seconds ballons et perdu le contrôle au milieu".

Figo ouvre le score en demi-finale
Figo ouvre le score en demi-finale

• Le Portugal se reprend face à la Russie (2-0) quatre jours plus tard avant de s'imposer de nouveau face au voisin espagnol, Figo occupant alors une position axiale dans l'animation offensive de Luiz Felipe Scolari, délivrant la passe décisive à Nuno Gomes.

• Le Portugal mené par l'Angleterre 1-0 en quarts de finale, Figo sera remplacé à la 75e minute. Le Portugal se qualifiera aux tirs au but.

• Maniche inscrira le but décisif lors de la victoire 2-1 en demi-finale face aux Pays-Bas, mais Figo sera élu homme du match après avoir guidé le Portugal vers sa première finale majeure.

Revoir la victoire du Portugal face à l'Angleterre
Revoir la victoire du Portugal face à l'Angleterre

• En finale, le Portugal retrouve la Grèce qui réalise une nouvelle sensation en s'imposant de nouveau face aux hommes de Scolari (1-0 à Lisbonne). Figo annoncera par la suite sa retraite internationale mais reviendra pour défendre les couleurs du Portugal lors de la Coupe du Monde de la FIFA 2006.

Le saviez-vous ?

• Produit de la Génération dorée du football portugais, Figo remportait aux côtés de Rui Costa et João Pinto le Championnat du Monde des jeunes de la FIFA 1991. Ce groupe de joueurs allait ensuite disputer les demi-finales de l'EURO 2000 et de la Coupe du Monde 2006, ainsi que la finale de l'EURO 2004.

L'hymne portugais de la finale de l'EURO 2004
L'hymne portugais de la finale de l'EURO 2004

• Figo était nommé Ballon d’Or en 2000 – l'année de son transfert de Barcelone chez les rivaux du Real Madrid – pour devenir le deuxième Portugais après Eusébio à recevoir ce prix. En 2001, il devançait David Beckham (Manchester United) pour remporter le prix de Joueur mondial de l'année de la FIFA.

• Pour ses services rendus à la sélection du Portugal, Figo recevait l'équivalent portugais de la Légion d'Honneur, l'Ordem do Infante Dom Henrique (Ordre du Prince Henry) en 2001.

• Pendant ses années chez les Blaugrana, Figo et sa femme Helen étaient propriétaires d'un restaurant japonais à Barcelone.

• Figo, selon qui "les Portugais ont un don naturel pour apprendre des langues étrangères", en parle cinq: portugais, espagnol, anglais, italien et français. Même s'il n'a jamais joué en Angleterre, il assure avoir dû "travailler mon anglais pour séduire ma femme suédoise."

• Figo remportait son premier titre UEFA avec Barcelone, la Coupe des vainqueurs de coupe européenne de l'UEFA 1996/97, avant de soulever la Super Coupe de l'UEFA cette même saison. En 2001/02, il triomphait en UEFA Champions League et Super Coupe avec le Real.

Ce qu'il a dit

"Le Portugal possède des joueurs fantastiques, et aussi un bon groupe de jeunes, le pays peut être optimiste pour l'avenir car nous avons une équipe qui progresse très bien."

Finale de l'EURO 2004 : Grèce 1-0 Portugal
Finale de l'EURO 2004 : Grèce 1-0 Portugal

"Nous avons laissé filer une grande opportunité (à l'EURO 2004), c'est dommage pour cette équipe qui a tout donné au long de cette compétition et nos supporters qui l'ont vécue avec nous."

"Je garde de très bon souvenirs (de l'EURO 2004). Je me souviendrai de ce que nous avons vécu pendant ces matches et de notre communion avec le public. Nous avons tout fait pour leur donner une raison de faire la fête, mais malheureusement cela n'aura pas été possible."

Ce qu'ils ont dit de lui

"Pendant ma jeunesse au Portugal, Figo portait le numéro sept au Sporting. Comme tous les gamins qui rêvaient de devenir footballeur, je voulais être Figo. Je voulais porter le numéro sept.”
Cristiano Ronaldo, capitaine du Portugal

Figo et Cristiano Ronaldo à l'EURO 2004
Figo et Cristiano Ronaldo à l'EURO 2004 AFP via Getty Images

"Figo est capable de dribbler 11 adversaires dans une cabine téléphonique. Il arriverait à s'en sortir avec le ballon."
Carlos Queiroz, ancien sélection du Portugal et entraîneur de Madrid

"Dans un groupe (du Real Madrid) rempli de grosse personnalités et joueurs talentueux, cela serait facile pour un joueur de se faire un peu plus discret, mais pas Figo..."
Geoff Hurst, vainqueur de la Coupe du Monde avec l'Angleterre

"C'est impossible d'arrêter Figo à moins que la défense entière s'y mette en même temps."
Javier Garrido, ancien défenseur de Valence

Figo en chiffres

En sélection : 127 matches, 32 buts
Compétitions de clubs UEFA : 142 matches, 28 buts
Compétitions nationales : 792 matches,136 buts

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