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Poborský à la retraite internationale

Le milieu de terrain tchèque Karel Poborský, 34 ans, quitte l'équipe natonale après 118 sélections.

Le milieu de terrain tchèque Karel Poborský, 34 ans, quitte l'équipe natonale après 118 sélections (8 buts) en 12 ans.

Finaliste européen
Finaliste de l'EURO 96, Poborský était un pilier de sa sélection depuis l'indépendance du pays, ayant notamment disputé le premier match international de l'histoire de la République tchèque, face à la Turquie en février 1994. Il a fait partie de la sélection qui s'est hissée en demi-finale de l'UEFA EURO 2004™, avant d'honorer sa dernière sélection lors de la défaite face à l'Italie, en Coupe du Monde de la FIFA, le mois dernier en Allemagne.

Joueur de l'année
En quarts de finale de l'EURO '96™, Poborský qualifiait son équipe d'un superbe lob face au Portugal. Il était désigné dans la foulée joueur tchèque de l'année s'engageait avec le Manchester United FC. Bloqué à Old Trafford par David Beckham au poste de milieu droit, Poborský ne parvenait pas à percer et partait pour le SL Benfica en 1998 pour y vivre deux saisons mitigées.

Nouveau challenge
Poborský passait ensuite 18 mois en Italie avec la S.S. Lazio avant de rejoindre l'AC Sparta Praha, le rival de son ancienne formation du SK Slavia Praha. Après avoir remporté deux championnats avec le Sparta (en 2003 et 2005), ses mauvaises relations avec l'entraîneur Jaroslav Hrebík le poussaient ensuite à rejoindre le SK Dynamo České Budějovice, le premier club de sa carrière. Au poste peu commun de président-joueur, Poborský fit remonter le club en première division la saison dernière et en portera encore les couleurs cette saison avant de prendre sa retraite.

Koller reste
Poborský est le seul joueur de République tchèque à avoir annoncé sa retraite depuis la fin de la Coupe du Monde. L'avenir du capitaine Tomáš Galásek et de Pavel Nedvěd, qui était revenu pour aider l'équipe à passer les barrages face à la Norvège, reste en suspens. Le reste du groupe, et notamment l'attaquant Jan Koller, 33 ans, a confirmé au sélectionneur Karel Brückner qu'il restait disponible pour la campagne qualificative de l'UEFA EURO 2008™. Rudolf Skácel, le milieu du Heart of Midlothian FC, devrait donc être le seul nouveau visage lors du match amical de la République tchèque face à la Serbie le 16 août prochain.