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O'Neill a de l'espoir

Le sélectionneur de la République d'Irlande Martin O'Neill a évoqué le 8e de finale face à l'équipe de France, jeudi.

Republic of Ireland: Top five qualifying goals
Republic of Ireland: Top five qualifying goals

"Nous pouvons poser des problèmes à la France", a déclaré l'ancien entraîneur du Celtic, qui était partagé entre savourer la qualification contre l'Italie et préparer le choc de dimanche à Lyon face aux Bleus.

"Naturellement, nous sommes euphoriques ; vous avez vu ce qui s'est passé au stade (scènes de joie), sur la pelouse entre les joueurs. Tout cela a ensuite continué dans les vestiaires", a-t-il ajouté. "Je pense que le visage de (Robbie) Brady a tout résumé. Ce fut un instant fantastique."

Il faut bien entendu toutefois penser à la suite et à l'exploit que pourrait constituer l'élimination du pays organisateur. Dans cette perspective, O'Neill a fait un point sur ses troupes. L'arrière latéral Stephen Ward est incertain pour dimanche. "Je pense qu'il s'est blessé à la cheville. Elle est enflée", a-t-il déclaré.

"Jon Walters (tendon d'Achille) essaie de retrouver la forme. Quant à James McClean, avec tous les efforts qu'il a faits, il pourrait dormir pendant une semaine. Les joueurs ont été mis au repos, ils ont pu voir leurs familles aujourd'hui."

Joueurs les plus utilisés par l'Eire

Darren Randolph (West Ham) ; Seamus Coleman (Everton), John O'Shea (Sunderland) ; Robbie Brady (Norwich), Jeff Hendrick (Derby County), Wes Hoolahan (Norwich), James McCarthy (Everton) ; Shane Long (Southampton), Robbie Keane (LA Galaxy