L'expérience paie en Europe

Gábor Király est devenu le joueur le plus âgé à disputer un match de l'EURO. L'occasion de revenir sur ces joueurs qui ont fait parler leur expérience...

L'expérience paie en Europe
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Rien ne remplace l'expérience dans un Championnat d'Europe de l'UEFA. Voyez plutôt Arnold Mühren : l'ancien milieu néerlandais a délivré le centre que Marco van Basten a magistralement lifté lors de l'édition 1988, lors de la victoire finale des Oranje. Ce centre a fait de Mühren, alors âgé de 37 ans et 23 jours, le plus vieux joueur à accrocher une médaille d'or à son cou.

Mais les joueurs en fin de carrière internationale n'ont pas toujours connu la gloire. Les Allemands Lothar Matthäus - Jens Lehmann ont battu des records pour leurs dernières apparitions sous le maillot de leur sélection, mais tandis que le dernier a dû attendre 2008 pour une place de finaliste, le premier a connu une cuisante élimination en phase de groupes en 2000. UEFA.com met à l'honneur les plus vieux joueurs de la compétition.

Joueur le plus âgé
Gábor Király (40 ans et 74 jours)
Enfin, le gardien de la Hongrie, surnommé 'L'homme pyjama' pour ses célèbres survêtements en coton à l'ancienne, sera connu pour autre chose que pour ses choix vestimentaires discutables. En effet, il est devenu, à 40 ans et 74 jours, le joueur le plus âgé à disputer un match de l'EURO, lors du match contre l'Autriche, en ouverture de la campagne hongroise à l'UEFA EURO 2016.

Si, par malheur, il ne disputait que ce match-ci lors de la phase finale, son record pourrait être battu par Shay Given, le gardien de la République d'Irlande, de 19 jours son cadet. En effet, Given, s'il parvenait à la finale où à la demi-finale du tournoi, aurait quelques jours de plus que le gardien hongrois. Si Király dispute le dernier match du Groupe F, lors de cet UEFA EURO 2016, alors son record tiendra encore quatre ans.

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Vainqueur le plus âgé :
Arnold Mühren (37 ans et 23 jours)
Tout le monde se souvient de la finale du Championnat d'Europe de l'UEFA 1988 pour la volée de Van Basten mais peu se rappellent le sens de la présence d'Arnold Mühren sur le terrain. L'ancien milieu de l'Ajax, de Twente, d'Ipswich Town et de Manchester United est non seulement l'auteur de la passe décisive à Van Basten synonyme de victoire contre l'URSS, mais elle lui a également permis de devenir le plus vieux vainqueur de la compétition. "Ce n'est qu'au retour que nous avons pris conscience de la folie, de la joie intense et de la liesse qui régnait", a-t-il déclaré. "Nous ne nous en sommes pas rendu compte en Allemagne. Le voyage en bateau a été l'apothéose, je n'en revenais pas."

  • Le gardien de l'Italie Gianluigi Buffon, qui a fêté ses 38 ans en début d'année, battra ce record si les Azzurri gagnent la finale en France.
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Finaliste le plus âgé :
Jens Lehmann (38 ans et 232 jours)
Auteur d'un beau parcours à Schalke, au Borussia Dortmund et à Arsenal, Lehmann devait se retirer du niveau international en 2008, privé d'une victoire par les Espagnols. Le gardien a gardé les cages de la Nationalmannschaft lors de tous les matches du tournoi, dont deux sans encaisser de but, mais ne put rien contre Fernando Torres, qui apporta à la Roja sa première couronne européenne en 44 ans à Vienne. Maigre consolation pour l'international : cette nuit, il devint le plus vieux finaliste d'un Championnat d'Europe.

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Buteur le plus âgé :
Ivica Vastic (38 ans et 257 jours)
L'ancien du Sturm Graz et de l'Austria Vienne rentra à 26 minutes du coup de sifflet final contre la Pologne à l'UEFA EURO 2008, en phase de groupes, et sut garder son sang-froid pour arracher le nul de l'Autriche dans la 3e minute du temps additionnel depuis le point de penalty. Ce 14e but en 50 sélections lui valut le titre de plus vieux buteur dans une phase finale européenne.

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