Instantané : les Bleus de l'EURO 2000

Jusqu'à l'UEFA EURO 2016, nous revivons les temps forts de l'histoire de l'EURO. Ici, l'équipe de France, lors de l'EURO 2000.

Instantané : les Bleus de l'EURO 2000
Instantané : les Bleus de l'EURO 2000 ©Bongarts

Après près de deux heures passées dans les confins du stade De Kuip de Rotterdam, la France allait-elle pouvoir s'extirper d'une situation dangereuse face à l'Italie ? Le doute était présent : les champions du monde allaient laisser échapper l'UEFA EURO 2000. Mais tout se décantait dans les dernières minutes du temps réglementaire, puis en prolongation.

Un moment tellement délicieux que les Bleus ne voulaient quitter la pelouse. Après la cérémonie de remise des médailles et un tour (et demi) d'honneur entrecoupé de baisers sur le coq français et des pas de danse quelque-peu douteux, le capitaine Didier Deschamps décidait de s'asseoir pour "savourer le moment". Quelques-uns de ses coéquipiers le rejoignaient. Après deux heures de combat, ponctué par l'égalisation de Sylvain Wiltord dans le temps additionnel et le but en or de David Trezeguet à la 103e minute, il fallait bien ça.

L'image restera à jamais.

1 Didier Deschamps 
L'un des joueurs les plus titrés de France, vainqueur de l'UEFA Champions League avec Marseille et la Juventus, ainsi que de cinq titres de champion national. Deschamps était le capitaine de l'équipe de France qui remportait la Coupe du Monde 1998 et l'UEFA EURO 2000. Pas mal pour un garçon qu'Éric Cantona a décrit comme un simple "porteur d'eau". Ce grand leader du milieu de terrain utilise ses atouts depuis les bancs de touche, à Marseille puis en équipe de France.
 
 2 Marcel Desailly 
Arrière central solide, le natif du Ghana a remporté la première édition de l'UEFA Champions League avec l'OM avant de brandir à nouveau la coupe aux grandes oreilles la saison suivante avec l'AC Milan, ainsi que le premier de ses deux titres de Serie A. La FA Cup 2000 fut le temps fort de sa belle carrière en tant que capitaine de Chelsea, mais c'est avec les Bleus que Desailly a connu la consécration : le Mondial 1998 et l'UEFA EURO 2000, même s'il était exclu en finale 98. Il est aujourd'hui consultant TV.
 
 3 Bixente Lizarazu 
Le Basque est le footballeur français le plus titré de l'histoire. Une illustre carrière au Bayern München lui a permis d'empocher six titres de Bundesliga et l'UEFA Champions League 2001. Il a représenté la France à 97 reprises. En 1998 et 2000, l'arrière gauche a été sensationnel. Il a raccroché les crampons en 2006, est devenu champion d'arts martiaux et est aujourd'hui consultant TV.
 
 4 Robert Pirès 
Pirès a été sélectionné 79 fois en huit ans chez les Bleus. S'il n'était pas titulaire indiscutable au Mondial 1998 et à l'EURO 2000, c'est sa passe en retrait qui a offert à David Trezeguet le but en or en finale de l'EURO contre l'Italie. L'ailier gauche quittait l'OM pour Arsenal peu après et a vécu une belle aventure dans le nord de Londres : deux titres de Premier League et trois FA Cup avant de partir pour Villarreal en 2006. Aujourd'hui âgé de 42 ans, il arpentait encore les terrains l'an dernier, en Inde. Il a officiellement annoncé sa etraite le 25 février 2016.
 
 5 Patrick Vieira 
Vieira était tout jeune en 1998 avant de devenir titulaire indiscutable à l'UEFA EURO 2000. En neuf années passées à Arsenal, Vieira a été couronné champion d'Angleterre à trois reprises et a gagné la FA Cup quatre fois, en plus de 400 matches. Après une saison à la Juventus, il a remporté quatre Scudettos avec l'Internazionale Milano. Il prenait sa retraite en 2011 et faisait partie du staff de Manchester City avant de prendre les rênes de New York City en janvier 2016.

6 Thierry Henry
Légende de Premier League, Henry était relégué sur l'aile d'Arsenal à son arrivée. En partant, il était devenu meilleur buteur de l'histoire du club avec 226 buts en 370 matches. Membre de l'équipe de France vainqueur en 1998 et 2000, il a remporté deux titres de champion et trois FA Cup avec les Gunners et faisait surtout partie de l'équipe des "Invincibles" qui restait invaincue en 2003/04. Il a aussi été couronné champion d'Espagne deux fois et a gagné l'UEFA Champions League 2009 avec Barcelone avant de rejoindre les New York Red Bulls. Il est aujourd'hui consultant TV.

7 Lilian Thuram
Le Guadeloupéen est le recordman de sélections en équipe de France avec 142 capes en 14 ans. L'assurance et la tranquillité de l'arrière droit lui ont bien servi quand il devenait arrière central en fin de carrière. Thuram aurait pu être couronné champion du monde une deuxième fois en 2006, mais la France s'inclinait en finale contre l'Italie, son pays d'adoption. Il a en effet passé cinq ans à Parme et cinq autres à la Juventus, remportant la Coupe UEFA 1999 et deux titres avant de finir sa carrière à Barcelone à l'âge de 36 ans. Il est aujourd'hui engagé dans la lutte contre le racisme.

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