Benzema veut saisir sa chance

Le Lyonnais Karim Benzema espère que sa bonne forme devant le but se poursuivra face au Real Madrid mercredi soir en Champions League.

Le jeune attaquant Karim Benzema espère que sa réussite devant le but se poursuivra mercredi soir lors du premier match de la campagne 2006/07 d'UEFA Champions League de l'Olympique Lyonnais face au Real Madrid CF, neuf fois champion d'Europe, au stade de Gerland.

Meilleur buteur
Benzema était un joueur de l'équipe réserve de l'OL lors de la victoire 3-0 de la saison dernière face au Real. Mais ce puissant attaquant a progressé à pas de géant depuis ce match. Meilleur buteur du club avec trois buts en championnat, il fait partie de l'équipe première cette année et est impatient d'affronter le Real. "J'espère vraiment entrer en jeu. Jouer contre le Real, ce serait magnifique", a-t-il avoué. "La concurrence est rude à Lyon, mais j'espère que mon bon début de saison aura convaincu Gérard Houllier."

La foi d'Houllier
Avec le départ de Pierre-Alain Frau au Paris Saint-Germain FC, Benzema est persuadé que cette année sera celle de sa révélation. "Le club a recruté plusieurs joueurs cet été, mais pas d'attaquant", a-t-il souligné. "C'est bon signe pour moi. Cela prouve que l'entraîneur fait confiance à Fred, à John Carew et à moi-même pour marquer des buts. Maintenant, il faut faire en sorte de ne pas décevoir cette confiance."

Un buteur prolifique
Benzema est considéré comme la future grande star lyonnaise depuis plusieurs années maintenant. Sa réussite ne surprend personne dans le club du Rhône. Il a marqué 38 buts en une saison avec les moins de 16 ans de l'OL. Il a également permis à la France de remporter le Championnat d'Europe des moins de 17 ans il y a deux ans. Benzema a débuté en pros grâce à Paul Le Guen en 2004/05. Depuis, il a régulièrement figuré dans l'effectif lyonnais, souvent en tant que remplaçant, sous la houlette de Gérard Houllier la saison dernière.

Titulaire
Aujourd'hui il accède aussi à l'équipe de France des moins de 21 ans. "Je suis ravi de la tournure des évènements, mais j'espère gagner en puissance et en influence au fil de la saison", dit-il. "L'expérience que j'ai acquise avec les moins de 21 ans m'a beaucoup aidé car le niveau est bien plus élevé. Les matches sont plus soutenus et les joueurs sont physiquement plus forts. Ils sont plus mûrs."

"Le plus gros test"
Prochaine étape : jouer en Champions League. Le jeune Français n'a pas semblé hors sujet lors de ses débuts dans la compétition contre le Rosenborg BK, la saison dernière. Il avait marqué lors de la victoire 2-1 de l'OL. Aujourd'hui, son envie est encore plus forte. "La Champions League, c'est le plus gros test pour un joueur", a-t-il avoué. "Les meilleurs joueurs et les meilleurs clubs d'Europe sont là. J'ai beaucoup de chance de débuter ma carrière à l'OL, un club où règne la culture de la victoire. Je me frotte à de grands joueurs tous les jours à l'entraînement. Je sais que je peux apprendre beaucoup de ces exemples, car ce sont des joueurs qui disputent la Champions League depuis de nombreuses années."

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