La magie de McCarthy qualifie Porto

FC Porto - Chelsea FC 2-1
Benni McCarthy marque à la 86e minute et permet à Porto de rester dans la course européenne.

Par Fergus O'Shea à l'Estádio do Dragão

Le FC Porto a évité de devenir le premier tenant du titre de l'UEFA Champions League à ne pas se qualifier pour la phase finale. Alors que Damien Duff avait ouvert le score pour le Chelsea FC, deux buts de Diego et de Benni McCarthy, à la 86e minute, ont permis aux Portugais dans leur Estádio do Dragão d'arracher la deuxième place du Groupe H et d'accompagner Chelsea pour la suite de la compétition.

Fabiano rappelé
Pour rester fidèle au style offensif de la formation de Porto, l'entraîneur, Víctor Fernández, titularisait Luís Fabiano accompagné de Benni McCarthy et de Derlei pour former un redoutable trio d'attaque. Chelsea procédait également à un changement à l'avant, Duff se positionnant juste derrière Didier Drogba. Arjen Robben et Mateja Kezman, tous les deux buteurs samedi dernier, étaient laissés sur le banc alors que Scott Parker remplaçait Claude Makelele.

Parade magnifique
Bien que Porto démarrait la rencontre avec détermination, c'est Chelsea qui se créait la première occasion. L'international irlandais Duff se jouait d'Areias et démarquait intelligemment Wayne Bridge, mais le milieu gauche - tenant ce soir un rôle plus offensif que d'habitude - frappait le ballon avec son mauvais pied et le ballon passait à côté du cadre. On retrouvait Duff à la 11e minute, qui servait Frank Lampard, dont le centre était repris de la tête par Didier Drogba, le ballon détourné magnifiquement par Nuno venant s'écraser sur la transversale.

Les vétérans impressionnants
Porto tentait en vain de prendre en défaut une défense de Chelsea ayant concédé seulement 8 buts en 25 rencontres cette saison, les anciens défenseurs de Porto, Paulo Ferreira et Ricardo Carvalho, faisant preuve d'une solidité à toute épreuve pour les Londoniens. Une action individuelle paraissait le meilleur moyen pour Porto de marquer et sur un coup franc pour une faute de Parker sur Derlei, McCarthy décochait un tir qui frôlait le montant.

But de Duff
Après que le capitaine du Porto Jorge Costa a écopé d'un carton jaune, ce qui lui vaudra de manquer leur prochain match, Chelsea prenait l'avantage, grâce à Duff à la 34e minute. Sur une longue passe aérienne, Drogba remettait à Lampard au milieu de terrain, l'international anglais remisant tout de suite un ballon de l'extérieur du pied pour lancer Duff. Le joueur irlandais se ruait vers le but portugais et adressait un tir détourné par un défenseur du Porto, que Nuno ne parvenait pas à capter.

Possession du ballon
Bien que seuls les buts comptent au niveau des statistiques, Porto pouvait, néanmoins, se réjouir d'avoir eu 63% de possession du ballon durant la première période. Aucun des deux entraîneurs ne procédait à des changements pendant la pause, ce qui amenait une seconde mi-temps à l'image de la première, à savoir un Porto toujours à l'attaque et un Chelsea procédant par contres et se défendant avec acharnement.

Superbe égalisation
Les Anglais étaient néanmoins inquiétés à l'heure de jeu, Ferreira bloquant une belle frappe cadrée de Diego. Une minute plus tard, on retrouvait le Brésilien, qui égalisait de superbe façon. L'arrière droit, Giourkas Seitaridis, débordait sur l'aile droite et expédiait un tir, que Terry parvenait à dégager de la tête. Alors que la défense de Chelsea cherchait à se regrouper, Diego était le premier à la tombée du ballon et reprenait de volée, ne laissant aucune chance à Petr Cech.

Salut pour Porto
Ce but semblait avoir fait perdre toute confiance à Cech, et sur un centre venu de la gauche de McCarthy, le gardien de Chelsea boxait le ballon des deux poings, alors qu'il l'aurait en temps normal facilement saisi. Fabiano et Ricardo Queresma, entré sur le terrain à la place de Derlei, se créaient chacun une occasion de but, mais sans réussite. Porto était ensuite à deux doigts du K.-O., Lampard s'échappant à la 74e minute avant d'expédier un tir directement sur Nuno.

But victorieux pour Porto
Alors qu'on jouait la 86e minute et qu'il semblait que les Portugais allaient devoir se contenter de la Coupe UEFA, McCarthy faisait basculer le match en gagnant son duel aérien avec William Gallas et en reprenant victorieusement de la tête un centre venu de la gauche de Quaresma, prouvant ainsi qu'ils possèdent vraiment l'étoffe des champions.

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