Eric Cantona : une inspiration sur et hors terrain

Joueurs emblématique pendant sa carrière, Eric Cantona continue de laisser son empreinte ce qui lui a valu la Distinction du Président de l'UEFA 2019.

Eric Cantona honoré par la Distinction du Président de l'UEFA
Eric Cantona honoré par la Distinction du Président de l'UEFA ©UEFA

Eric Cantona a pris sa retraite sportive il y a déjà 22 ans, l'ancien attaquant de Manchester United vient de recevoir la Distinction du Président de l'UEFA 2019 par Aleksandar Čeferin pour son incroyable contribution. On vous explique pourquoi.

Les mots d'Aleksander Čeferin sur Eric Cantona

"Cette distinction ne récompense pas seulement sa carrière de joueur au plus haut niveau, mais lui rend aussi hommage en tant qu’homme qui refuse le compromis, qui met en avant les valeurs qui comptent pour lui, qui n’a pas peur de prendre position et, surtout, qui soutient de tout son cœur les causes qui lui sont chères."

Eric Cantona, ses meilleurs moments en Champions League
Eric Cantona, ses meilleurs moments en Champions League

"Cela met aussi en lumière l'initiative Common Goal (projet dans lequel je suis aussi personnellement impliqué) et cela montre que des institutions officielles, comme l'UEFA, savent honorer ceux qui donnent du sens au football."

Ils disent de Cantona...

"Il a fait la loi à Old Trafford pendant cinq ans. C'était un talent incroyable pendant les matches comme à l'entraînement."
Ryan Giggs, ancien équipier à Manchester United entre 1992 et 95

"Eric Cantona était spécial, c'est le roi d'Old Trafford."
David Beckham, ancien milieu de Manchester United

Eric Cantona avec Sir Alex Ferguson
Eric Cantona avec Sir Alex Ferguson©Bongarts

"Si un joueur était fait pour Manchester United, c'était Cantona.'"
Sir Alex Ferguson, ancien manager de Manchester United

Carrière de joueur

• Marseille l'achète pour un montant record de 22M€ en 1988, il brille par intermittence et rejoint Nîmes en 1991 après le titre de l'OM. Il se retire en décembre 1991, à 25 ans, mais son psy le persuade de réessayer en Angleterre.

• Il arrive à Leeds en janvier 1992 après des essais à Liverpool et Sheffield Wednesday et décroche le titre de champion. Il signe à United en novembre 1992 pour environ 1,5M€.

• United n'est que 8e quand il arrive, il aide les Red Devils à décrocher leur premier titre depuis 26 ans – le premier joueur sacré deux saisons de suite avec deux clubs différents. Il est suspendu neuf mois pendant la saison 1994/95.

Eric Cantona s'est ensuite tourné vers la comédie
Eric Cantona s'est ensuite tourné vers la comédie©Getty Images

• Deux autres titres en 1995/96 et 1996/97 pour arriver à quatre en cinq ans avec United. 

• Retraite à seulement 30 ans, le monde du football était surpris par sa décision. "J'ai adoré le jeu mais je n'ai plus la passion pour aller me coucher tôt, ne pas pouvoir sortir avec mes amis, ne pas pouvoir faire les choses que j'aime", a-t-il expliqué plus tard. 

Statistiques

International : 45 matches, 20 buts
Compétitions de clubs UEFA : 27 matches, 9 buts
Compétitions nationales : 369 matches, 131 buts

Et ensuite ?

• Cantona a débuté une carrière d'acteur, il a notamment joué son propre rôle dans "Looking for Eric" en 2009.

• Cantona a joué avec l'Équipe de France de beach soccer avant de gagner la Coupe du Monde FIFA en 2005 en tant qu'entraîneur-joueur.

• Depuis sa retraite, Cantona a exprimé son franc-parler sur des questions de société et a brièvement envisagé de briguer la présidence française en 2012? Il a participé aux matchs de Soccer Aid 2018 et 2019, au cours desquels d'anciens joueurs de Premier League se sont affrontés pour collecter des fonds pour l'UNICEF.

Eric Cantona en action au beach soccer
Eric Cantona en action au beach soccer©Bongarts

• En octobre 2018, Cantona s'est engagé auprès de Common Goal, créé à l'initiative de Common Goal, qui encourage les footballeurs à reverser 1% de leur salaire pour soutenir des causes. "Nous devons soutenir un football plus durable, positif, solidaire", affirmait-il. 

Ce qu'il dit...

"Je n'étudie pas, je vis."

"Je suis fier de ce que j'ai accompli à Old Trafford mais une vie basée sur des souvenirs n'est pas vraiment une vie."

"Qu'est-ce que le football sinon la liberté ? Qu'est-ce que la vie sinon la liberté ? Quel est le but de la vie ? Je pense que nous sommes tous d'accord que nous pouvons faire plus pour le genre humain."

Haut