De Bruyne : "Je suis meilleur qu'avant"

Kevin de Bruyne, le maître à jouer de Manchester City, semble arrivé à maturité depuis un an. Rencontre exclusive avec le Belge capable de porter son équipe vers le titre en UEFA Champions League.

Kevin De Bruyne, déjà 4 passes décisives cette saison en Champions League
Kevin De Bruyne, déjà 4 passes décisives cette saison en Champions League ©AFP/Getty Images

Kevin de Bruyne, le meneur de jeu belge de Manchester City, excelle comme tous les Citizens depuis le début de saison. La Premier League leur semble promise, ils sont tout proches de voir les quarts de finale de l'UEFA Champions League grâce à leur succès de l'aller à Bâle (4-0).

City voit déjà les quarts

Les hommes de Pep Guardiola ont progressé à tous les niveaux depuis la saison dernière, KdB aussi évolue à son meilleur niveau depuis plusieurs mois, ce qui lui a valu de faire partie de l'Équipe de l'année UEFA en 2017. 

De Bruyne et son capitaine Fernandinho vivent une saison pleine
De Bruyne et son capitaine Fernandinho vivent une saison pleine©AFP/Getty Images

UEFA.com : Quel est votre sentiment sur votre Champions League cette saison ? C'est presque parfait chez Manchester City, non ?
Kevin De Bruyne : Ce n'est pas encore fini mais nous avons réussi une belle phase de groupes, nous nous sommes qualifiés après seulement quatre matches. Gagner 4-0 à Bale (en 8e de finale aller), c'est aussi une bonne chose. Si nous avions perdu ce match, cela aurait été un gros problème. Nous devons maintenant finir le travail à la maison. Ensuite, à partir des quarts de finale, tout sera possible. Il ne restera que des grandes équipes.

City a marqué 18 buts cette saison (en Champions League), c'est sympa de jouer dans cette équipe ?
C'est incroyable, toute la saison est excellente. Nous n'avons perdu que trois matches. C'est dommage d'avoir été éliminé en FA Cup (par Wigan, 1-0, ndlr) mais cela arrive. Après, ce que nous faisons cette saison, c'est juste fantastique et je m'en souviendrai toujours. 

Votre niveau de jeu en Premier League fait de vous un favori pour la Champions League. C'est logique selon vous ? 
C'est difficile à dur, nous n'avons pas le pedigree de Barcelone, du Real ou du Bayern. Nous sommes une équipe jeune, nous avons passé des caps ces deux dernières années mais nous devons continuer à grandir. Après, tout le monde peut la gagner et nous aussi.

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Son but sublime contre le Shakhtar
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Pouvez-vous nous parler de votre rôle dans l'équipe de Manchester City cette saison ? Il a un peu changé par rapport à vos deux premières années. 
Je ne pense que mon rôle soit vraiment différent. Je joue dans l'axe, comme j'ai fait souvent dans ma carrière. Je joue au même poste qu'à Genk ou au Werder Brême. Je pense seulement que j'ai progressé en tant que joueur et je suis meilleur qu'avant.

Que vous a dit Pep [Guardiola] cet été, vous a-t-il expliqué ce qu'il attendait de vous pour cette saison ?
Il m'a dit la même chose que l'année précédente. L'équipe est plus solide et attaque ensemble, nous sommes meilleurs que l'an passé. Les joueurs qui sont arrivés sont parfaits pour notre style de jeu, tout le monde fait un excellent travail.

Travailler tous les jours avec Guardiola, c'est comment ?
C'est très facile pour moi, Pep et moi sommes sur la même longueur d'onde. Pep est très intelligent, il est très pointu tactiquement. Sa vision du football, c'est mon style de jeu préféré, donc c'est facile pour moi. Je n'avais pas eu beaucoup de temps pour me préparer mais au moment où la saison a commencé, j'ai vite compris ce qu'il voulait. Tout le monde a dû apprendre sa manière de travailler, mais finalement, je pense qu'il est parfait pour nous.

Pep Guardiola vise le sacre - comme toujours
Pep Guardiola vise le sacre - comme toujours©AFP/Getty Images

Vous vous souvenez le jour où Guardiola est devenu le nouveau manager de City ? Quelle avait été votre réaction ?
C'était un peu un choc, mais ce n'était pas une bonne journée pour moi, je venais juste de me blesser lors du match contre Everton. J'avais d'autres choses à l'esprit.  

Il a remporté plusieurs fois la Champions League, comme joueur puis comme entraîneur. Quel serait votre sentiment si vous gagnez cette compétition ?
C'est pour cela que l'on joue. C'est difficile, tout le monde veut la gagner mais vous voulez en gagner autant que possible. Nous sommes sur la bonne voie, j'espère que cette saison ou les prochaines, nous pourrons réussir de grandes choses.

Personnellement, vous n'avez gagné qu'une Coupe de la Ligue anglaise avec City. Cela devrait rapidement changer mais c'est important à quel point de remporter des trophées ? 
Pour le monde extérieur, c'est très important. En tant que joueur, vous savez où vous êtes bons et où vous ne l'êtes pas. Les gens vous jugent sur les trophées et les statistiques mais cela n'est qu'une partie de l'histoire. Pour moi, le voyage est plus beau que le résultat et c'est pour cela que j'aime beaucoup cette saison.

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On va finir avec deux questions sur votre forme actuelle qui est incroyable. Quelle est votre recette ? 
C'est difficile à dire. Ces deux dernières années, j'ai progressé en tant que joueur, en tant que joueur d'équipe. Cela me permet aujourd'hui d'avoir un vrai impact dans le jeu et d'aider l'équipe.

Vous êtes parfois comparé à [Lionel] Messi et [Cristiano] Ronaldo à cause de votre style de jeu. Que pensez-vous de cela, d'être assimilé à cette élite avec les meilleurs joueurs du monde ?
C'est fantastique. C'est évidemment flatteur d'être comparé à des joueurs qui sont à un tel niveau depuis tant d'années. J'évolue à ce niveau depuis deux ans seulement, je suis plus jeune. Je pense aussi que c'est difficile de me comparer à des ailiers, des buteurs, car je joue au milieu et parfois même en position de milieu défensif.

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