Salah, le Pharaon

Les fans de la Roma et de Liverpool, qui se retrouvent en demi-finales de l'UEFA Champions League, connaissent et aiment le phénomène égyptien Mohamed Salah, qui éclate cette saison chez les Reds.

Mohamed Salah, Joueur africain de l'année pour 2017 !
Mohamed Salah, Joueur africain de l'année pour 2017 ! ©Getty Images

"Je ne me couche pas chaque soir en me disant : 'Ouah, qu'est-ce qu'il est bon Salah !'", affirme le coach de Liverpool Jürgen Klopp cette saison, mais c'est le cas pour de nombreux fans des Reds – et de la Roma.

Salah : sa place parmi les Africains d'Europe

Salah brille en Europe avec Bâle
Salah brille en Europe avec Bâle©AFP/Getty Images

 

L’histoire professionnelle de Mohamed Salah débute au Al-Mokawloon où il signe son premier contrat alors qu’il n’a que 14 ans, forçant le jeune joueur à de longs trajets en bus pour rallier Le Caire et son village d’origine. Il s’installe régulièrement dans l’équipe entre 2010 et février 2012 avant de rejoindre le FC Bâle en mars, suite à un match amical organisé contre les U23 égyptiens et au cours duquel Salah s’offre un doublé. Son aventure européenne peut débuter.

Salah ne dispute qu’une saison complète en Suisse, suffisant pour décrocher le titre de champion et pour aider les Rhénans à atteindre la demi-finale de l’UEFA Europa League, éliminé alors par Chelsea contre Salah marque. Il récidive face au même adversaire en UEFA Champions League 2013/14, ce qu pousse les Blues l’attirent à l'engager en 2014.

 

De Florence à Rome

En manque de temps de jeu, Mohamed Salah ne s’attarde pas à Londres et José Mourinho lui délivre alors un bon de sortie vers l’Italie. Il débarque à la Fiorentina où son numéro 74, hommage aux 74 victimes du drame de Port Saïd, va faire parler de lui. En quatre mois, Salah inscrit six buts en Serie A, brille avec la Viola qui atteint la demi-finale de l’UEFA Europa League et participe à mettre fin à l'invincibilité de la Juventus à domicile, inscrivant un doublé en demi-finale de Coupe d’Italie.

À l’été 2015, il décide de rester en Italie mais pose ses valises à Rome. Il inscrit cinq buts lors de ses neuf premiers matches, seul Gabriel Batistuta avait fait mieux dans l’histoire de la Roma, et termine la saison avec 14 buts en Serie A. Définitivement transféré à Rome, il inscrit alors 15 buts la saison suivante, l’heure du retour en Angleterre est venue.

Deux belles saisons à Rome
Deux belles saisons à Rome©AFP/Getty Images

En août 2017, il devient le premier joueur égyptien à s’engager à Liverpool et affole les records depuis. Le 25 novembre, son but égalisateur face à Chelsea est le 10e en 13 apparitions, il égale le record de Sturridge. Le 17 décembre, il atteint la barre des 20 buts avec les Reds, devenant le premier joueur depuis Ian Rush (saison 1986/87) à franchir ce cap avant Noël. Avec 17 buts en Premier League et 6 buts en UEFA Champions League, il termine l’année en égalant un record détenu par Roger Hunt et datant de la saison 1961/62.

Son année 2017 ne serait pas parfaite sans des performances uniques en sélection. Salah, Ballon d'Or africain en titre, avait fait ses débuts avec les Pharaons en 2011 (lors d’une défaite face à la Sierra Leone), il a été l’artisan majeur de la qualification de l’Égypte à la prochaine Coupe du Monde en étant impliqué sur sept des huit buts de la sélection lors de la campagne de qualification.

Cinq superbes buts de Salah
Cinq superbes buts de Salah

Mohamed Salah en chiffres

Sélection : 58 matches, 34 buts
Compétitions de clubs UEFA : 63 matches, 20 buts
Compétitions nationales européennes* : 171 matches, 77 buts
*Championnats nationaux, Coupes et Super Coupes

À savoir

• Salah a été nommé dimanche 23 avril joueur de l'année en Premier League par ses pairs, 24 heures après avoir égalé le record de buts sur un saison dans la compétition à 20 club (31)

• Salah est le joueur égyptien qui compte le plus grand nombre de matches (63) et de buts (20) en compétitions européennes de l’UEFA. Il détient aussi le même record en UEFA Champions League : 35 matches, 15 buts.

• Qualifié pour la Coupe du Monde, Mohamed Salah peut viser le record historique d’Abdulraman Fawzi, auteur de deux buts lors de l’édition 1934.

• Avec 33 buts, il est actuellement le cinquième meilleur buteur de l’Histoire de la sélection.

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