Mathieu : "Très particulier de retrouver Barcelone"

Jérémy Mathieu, passé du Barça au Sporting Lisbonne cet été, affronte son ancien club pour le compte de la deuxième journée de l'UEFA Champions League. Interview exclusive.

Jérémy Mathieu : "Barcelone appartient au passé"
Jérémy Mathieu : "Barcelone appartient au passé" ©AFP/Getty Images

La rencontre face au FC Barcelone sera très spéciale pour Jérémy Mathieu. Le nouvel arrière du Sporting Lisbonne vient de passer trois ans en Catalogne.

À 33 ans, le Franc-Comtois, 5 sélections avec la France, aborde avec UEFA.com cette rencontre et le Barça, un club resté dans son cœur après 91 matches et 4 buts pour les Blaugranas.

Mathieu à l'entraînement avec Lionel Messi
Mathieu à l'entraînement avec Lionel Messi©AFP/Getty Images

UEFA.com : Quels sont tes meilleurs souvenirs de Barcelone ?
Jérémy Mathieu :
Il y en a énormément. Le meilleur, c'est d'avoir pu partager le vestiaire des meilleurs joueurs au monde et de remporter des trophées dont bien entendu l'UEFA Champions League. Ma première année a été incroyable là-bas avec le triplé.

L'UEFA Champions League, tu l'as remportée en 2015 dans une campagne où tu as joué sept matches. Quels sentiments t'ont traversé lorsque tu as brandi le trophée ?
C'était assez particulier. C'était la première fois que je jouais dans cette compétition, ce fut un moment énorme, inoubliable pour moi. J'ai éprouvé énormément de fierté de pouvoir brandir ce trophée, il y a beaucoup de joueurs qui rêvent de le gagner.

Et maintenant, te voilà te préparant pour affronter Barcelone. Qu'est-ce que cela va te faire de jouer contre ces gars que tu connais si bien ?
Pour moi, ce sera moment particulier d'affronter à nouveau Barcelone (il l'a fait avec Valence entre 2009 et 2014), c'est une certitude. Mais maintenant, pour moi, Barcelone appartient au passé. Je suis au Sporting et j'espère vraiment gagner ce match.

Mathieu en duel avec Cuadrado
Mathieu en duel avec Cuadrado©AFP/Getty Images

Pour toi, qu'est-ce qui caractérise aussi de jeu la philosophie de Barcelone et qu'est-ce qu'il a de particulier ?
Je pense que tout le monde connaît la réponse à cette question. Évidemment, leur jeu est basé sur la possession du ballon et ils font tourner le ballon. Les joueurs qu'ils possèdent, comme (Andrés) Iniesta et (Lionel) Messi sont capables de faire la différence à n'importe quel moment. Alors je pense que si vous n'êtes pas prêts à affronter ça, vous pouvez passer un très mauvais moment.

Pourquoi est-il si difficile d'affronter Barcelone pour les défenseurs adverses ? Comment vas-tu te préparer sur le plan personnel pour ce match ?
Comme je l'ai dit, leur jeu est basé sur la possession du ballon. Leur adversaire passe beaucoup de temps à récupérer ce ballon, ce qui fatigue énormément. C'est là toute la force de Barcelone. Mais cette équipe possède aussi des joueurs qui sont capables de faire la différence. Voilà pourquoi il est si difficile de jouer contre Barcelone.

©AFP/Getty Images

Comment t'es-tu adapté au Sporting ?
Très vite et je suis vraiment très heureux d'être ici. Nos résultats ont été très positifs. On va essayer de continuer sur cette voie.

Jorge Jesus, ton nouvel entraîneur, que penses-tu de lui ?
C'est quelqu'un de très passionné. Il adore son travail, il veut toujours la perfection. Il parle beaucoup avec les joueurs, ce qui est le plus important dans un club, je pense. Lorsque vous avez un entraîneur qui parle avec les joueurs, cela leur donne vraiment de la confiance.

Jesus, un passionné, selon Mathieu
Jesus, un passionné, selon Mathieu©AFP/Getty Images

Comment t'a-t-il aidé à t'installer dans cette équipe ?
Il me donne beaucoup de liberté, ce que j'apprécie, mais il m'a fait également sentir que j'étais un membre vital de cette équipe, comme lorsque j'étais à Valence. Au début, il m'a beaucoup parlé parce que le style de jeu ici est très différent de celui de Barcelone, alors j'ai dû apprendre ce que j'avais exactement à faire.

Parlons maintenant de tes objectifs en UEFA Champions League. Sur le plan personnel quels sont-ils ?
Je dirais la remporter, parce que c'est vraiment ce que je veux. Mais on sait que ça va être très difficile étant donné la qualité des équipes que nous allons affronter, mais tout est possible en football et on va essayer de tout donner pour le faire. Je ne veux pas dire que ce ne sera pas difficile, mais on va jouer notre jeu, si nous sommes forts et si nous sommes à 100 %, alors pourquoi pas ?

Face à Juventus à Barcelone, que peut attendre le Sporting dans cette compétition ?
L'objectif c'est d'aller le plus loin possible. Il y a beaucoup de qualité dans notre groupe et, comme je l'ai dit, en football tout peut arriver. Il nous revient maintenant de nous qualifier dans ce groupe.

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