Robben, il a "tout" appris de John Terry

Arjen Robben, qui se prépare à disputer l'UEFA Champions League avec le Bayern, est revenu sur l’influence de son passage à Chelsea sur la suite de sa carrière, et de sa rencontre avec John Terry.

Arjen Robben et John Terry à Chelsea en mai 2007
Arjen Robben et John Terry à Chelsea en mai 2007 ©Getty Images

L’attaquant du Bayern Arjen Robben fait partie de ces joueurs en fin de carrière dont l’expérience peut être précieuse. Il a ainsi prodigué quelques conseils dans une "Lettre à son jeune moi" publiée sur le site "The Players Tribune" (texte en anglais) et est revenu sur son passage à Chelsea qui lui a permis de "franchir un cap important", au contact notamment de John Terry et José Mourinho.

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José Mourinho et Arjen Robben
José Mourinho et Arjen Robben©Getty Images

Après avoir débuté en équipe première à Groningue à 16 ans seulement, Robben fait le grand saut quatre ans plus tard en rejoignant Chelsea, entraîné à l'époque par un Mourinho, particulièrement exigeant. "Il fallait faire ses preuves continuellement. Montrer chaque semaine à José ce dont on était capable pour rester titulaire", se remémore le Néerlandais qui a aujourd'hui 33 ans.

Un couple parfait

"Beaucoup de choses ont été dites sur José. Il a une forte personnalité, il est exigeant, mais depuis que tu as commencé le football, tu as toujours été exigeant envers toi-même", rappelle l'intéressé à son jeune alter ego. "D'une certaine façon, on formait un couple parfait : il veut te voir à ton meilleur niveau chaque jour, et toi, tu veux toujours donner le meilleur, que ça soit en entraînement ou en match."

Par ailleurs, Robben côtoie des joueurs de classe mondiale du côté de Stamford Bridge "Il s’agissait d’une bonne équipe. Pas uniquement parce qu’il y avait des joueurs comme Lampard, Drogba, Čech et Terry sur le terrain, mais aussi parce qu’il y avait des joueurs comme Lampard, Drogba, Čech et Terry hors du terrain."

Terry, l'exemple de Robben
Terry, l'exemple de Robben©Getty Images

John Terry aura une influence particulière sur lui. "Qu’est-ce qu’un ailier néerlandais peut apprendre d’un défenseur central anglais ?", se demande le jeune Arjen. "Tout", affirme Robben. "En particulier les qualités nécessaires pour être le capitaine et l’un des leaders de l’équipe. Tu pourras parler avec lui de foot et de tout autre sujet. Il te donnera des conseils, t’encouragera. Apprends autant que possible à son contact."

"Sa façon de tout donner pour le club. De tout donner pour l’équipe, de la première à la dernière minute. Il prend soin de chaque membre de l’équipe. Tu ne joueras avec aucun autre joueur de sa trempe par la suite."

Le coup de Blues

Indirectement, Chelsea a également permis au natif de Bedum de remporter l'un des titres les plus prestigieux de sa carrière. Avec le Bayern München, Robben perd la finale de l'UEFA Champions League 2012 à l'Allianz Arena de Munich. Une défaite sur le fil aux tirs au but qui n'enfonce pas les Bavarois. 

2013 : Le coup de patte gagnant de Robben
2013 : Le coup de patte gagnant de Robben

"Tout le monde voulait la même chose : une revanche", affirme Robben. "Chaque match, que ça soit en Bundesliga, en coupe ou en Champions League servait à corriger le tir par rapport à la finale perdue."

Et l'acharnement des hommes de Jupp Heynckes portera ses fruits : un an après le revers contre Chelsea, le Bayern bat le Borussia Dortmund 2-1 grâce à... un but de Robben à la 89e minute.

Le Néerlandais disputera à nouveau la plus prestigieuse des compétitions de club cette saison alors qu'il ne lui reste qu'un an de contrat avec le Bayern. Avec une nouvelle finale contre Chelsea à la clé ?

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Cinq
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2012 : Chelsea bat le Bayern
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2013 : le sacre du Bayern
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