Indispensable Diego Godín

De Luis Suárez à Diego Simeone en passant par Antoine Griezmann, tous sont élogieux au sujet de Diego Godín, le défenseur uruguayen de l'Atlético, qui peut disputer son 100e match UEFA cette semaine.

©AFP/Getty Images

Le capitaine de l'Uruguay Diego Godín commande magistralement la défense de l'Atlético Madrid depuis 2010. Son autorité naturelle en fait un élément parmi les plus respectés dans le monde du football. Témoignages...

Godín débute comme... avant-centre, avant de jouer meneur de jeu à l'âge de 12 ans. Il rallie la capitale uruguayenne Montevideo à 15 ans pour évoluer au Defensor Sporting, avant de se signaler au poste de défenseur central avec le Club Atlético Cerro.

À la suite d'un passage remarqué chez les géants nationaux du Nacional, il est recruté par Villarreal en 2007, puis passe à l'Atlético en 2010, quelques mois avant l'arrivée de Diego Simeone (décembre 2011).

Un caractère bien trempé, une âme de leader
Un caractère bien trempé, une âme de leader©Getty Images

Depuis, les stats parlent pour lui : Godín dirige la défense qui a été la plus hermétique en Liga sur trois saisons entre 2013 et 2017, malgré la multitude de défenseurs qui l'ont épaulé dans l'axe (João Miranda, José Gimenez, Stefan Savić, Lucas Hernández, etc.).

Il compte 378 matches avec l'Atlético, record du club pour un non-Espagnol. S'il joue contre la Juve, il rejoindra Edinson Cavani (59) au titre d'Uruguayen le plus capé en UEFA Champions League (de la phase de groupes à la finale).

Solide en défense, il sait aussi se montrer décisif en attaque, comme l'atteste son but en finale de l'UEFA Champions League 2014.

Ils disent de lui...
"Je ne le laisserai jamais partir. Il a tellement progressé, en tant que joueur, en tant que leader et en tant qu'homme !"
Diego Simeone, entraîneur de l'Atlético

"Diego répond toujours présent. Il est difficile de réduire un joueur à une caractéristique mais, pour lui, je parlerais de force mentale. Il veut toujours remporter le moindre défi qui se présente."
Óscar Tabárez, sélectionneur de l'Uruguay

"Godín est le leader du vestiaire. Il a cette faculté à parler à l'équipe – moi, j'aimerais le faire, mais j'en suis incapable. Il trouve toujours les bons mots pour chacun d'entre nous."
Antoine Griezmann, attaquant de l'Atlético

Diego Godín au marquage de Luis Suárez
Diego Godín au marquage de Luis Suárez©Getty Images

"Rien ne m'excite autant que de jouer contre l'Atlético. Ils sont difficiles à jouer et Godín est infernal ; il me colle aux basques et ne me lâche jamais d'une semelle."
Luis Suárez, attaquant de Barcelone et de l'Uruguay

"C'est un leader naturel. À ses débuts, on ne l'entendait pas beaucoup mais, aujourd'hui, il mérite le respect dont il bénéficie au sein du vestiaire."
Diego Forlán, ancien attaquant de l'Atlético et de l'Uruguay

À VOIR MAINTENANT...

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