Pellegrini : l'Europe lui va si bien

Manuel Pellegrini réussit en Europe, pour preuve : il pourrait devenir le troisième coach non-européen à remporter l'UEFA Champions League.

Manuel Pellegrini quittera Manchester City en fin de saison
Manuel Pellegrini quittera Manchester City en fin de saison ©Getty Images

Manuel Pellegrini dispute sa neuvième campagne europénne et, que Manchester City se qualifie ou non au détriment du Real Madrid, le bilan du Chilien force déjà le respect. À 62 ans, il a toujours passé la phase de groupes, notamment avec des équipes comme Villarreal ou Málaga, qui ne semblaient pas forcément taillées pour jouer les outsiders.

En sept UEFA Champions League, il s'est toujours qualifié pour la phase à élimination directe. Cette saison, il est certain de faire au moins aussi bien qu'en 2005/06, saison au cours de laquelle il avait atteint les demi-finales avec Villarreal. Juan Riquelme avait alors manqué un penalty qui aurait conduit le Sous-Marin Jaune en prolongation ...

Demi-finale aller : temps forts
Demi-finale aller : temps forts

"Il ne s'agit pas seulement de ce penalty manqué contre Arsenal", a-t-il déclaré récemment. "Nous avions vraiment un coup à jouer, d'autant que nous venions de battre Barcelone, futur vainqueur, 3-0, en championnat. Nous avions la meilleure équipe d'Europe, à l'époque." Après le match de mercredi prochain, à Santiago Bernabéu, Pellegrini espère ne pas avoir les mêmes regrets.

Si les Mancuniens se qualifient, Pellegrini sera toujours en course pour intégrer le cercle très fermé des entraîneurs non-européens à avoir remporté la C1, pour l'instant uniquement composé des Argentins Luis Carniglia (Real Madrid en 1958 et 1959) et Helenio Herrera (Internazionale en 1964 et 1965).

Qui sait ? D'autant qu'un autre Argentin, Diego Simeone, pourrait s'inviter à cette table, si l'Atlético Madrid rejoignait City, en finale.

Pellegrini : ses campagnes européennes
2004/05, Villarreal : Coupe UEFA, quarts de finale
2005/06, Villarreal : UEFA Champions League, demi-finale
2007/08, Villarreal : Coupe UEFA, 16es de finale
2008/09, Villarreal : UEFA Champions League, quarts de finale
2009/10, Real Madrid : UEFA Champions League, 8es de finale
2012/13, Málaga : UEFA Champions League, quarts de finale
2013/14, Manchester City : UEFA Champions League, 8es de finale
2014/15, Manchester City : UEFA Champions League, 8es de finale
2015/16, Manchester City : UEFA Champions League, demi-finale (minimum)

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