Gabi et Juanfran, confessions

"Je suis sûr qu'un jour, nous remporterons la Champions League", confie Juanfran avant le quart de finale de l'Atlético face au FC Barcelona.

Gabi et Juanfran à l'entraînement avec l'Atlético
Gabi et Juanfran à l'entraînement avec l'Atlético ©Getty Images

Alors que l'Atlético se prépare à affronter le Barça pour un remake du quart de finale d'UEFA Champions League 2013/14 remportée par la formation de Diego Simeone, son arrière droit Juanfran et son capitaine Gabi ont répondu aux questions d'UEFA.com.

UEFA.com : Jouer le Barça en quarts, vous en pensez quoi ?

Juanfran : Il faut battre les meilleurs pour arriver en finale. Leurs trois attaquants, surtout Messi, le meilleur au monde, ne seraient pas aussi bons sans le reste de l'équipe. Barcelone possède de grands joueurs à tous les postes. Mais nous devons y croire, nous pouvons passer si nous évoluons à notre meilleur niveau.

Gabi : Nous sommes proches de l'un de nos objectifs principaux, atteindre une nouvelle fois le dernier carré de la Champions League. Nous disputons les quarts pour la troisième saison consécutive, c'est très important pour nous. Il faudra deux gros matches de la part de chacun pour passer au tour suivant.

L'Atlético sort le Barça en 2014
L'Atlético sort le Barça en 2014

UEFA.com: Antoine Griezmann est au sommet de sa forme en ce moment, qu'apporte-t-il à l'équipe ?

Juanfran : Antoine est un super joueur, il a vraiment atteint le niveau au-dessus depuis son arrivée ici, il est l'un des meilleurs au monde. Il lui a fallu un petit temps d'adaptation, mais depuis décembre et janvier dernier il n'a cessé de progresser. C'est le prototype du joueur de l'Atlético : il sait faire la différence. Antoine était un jeune joueur à ses débuts ici, c'est désormais un homme.

UEFA.com : Gabi, cela vous fait quoi d'être le capitaine de cette équipe ?

L'Atlético aux tirs au but contre le PSV
L'Atlético aux tirs au but contre le PSV

Gabi : Chaque joueur veut représenter le club qui l'a vu grandir. Alors avoir cette responsabilité de capitaine est un superbe honneur.

Juanfran : Gabi est notre capitaine, il n'y a aucun doute. Vous pouvez lire sa joie, son ambition et son amour pour l'Atlético Madrid sur son visage ; il donne tout sur et en dehors du terrain. J'ai connu beaucoup de capitaines différents, mais Gabi est bel et bien le meilleur.

UEFA.com : À quel point voulez-vous remporter l'UEFA Champions League cette saison?

Gabi : Le seul trophée qui manque au palmarès de ce club, c'est la Champions League*, et tout le monde en rêve. Mais nous n'allons pas prendre à la légère les autres compétitions ; en championnat, nous sommes toujours à la poursuite du Barça, nous voulons aussi remporter ce titre en fin de saison.

Juanfran : Amicaux, matches de championnat ou de Champions League, nous voulons toujours gagner et tout donner pour ce maillot. La Champions League, c'est autre chose. C'est une compétition spéciale, que nous n'avons jamais gagnée. Alors on y croit. Je suis sûr qu'un jour ou l'autre, nous gagnerons la Champions League.

*Vainqueurs des trois compétitions interclubs UEFA
AFC Ajax
Coupe des Champions/UEFA Champions League : 1971, 1972, 1973, 1995
Coupe UEFA/UEFA Europa League : 1992
Coupe des vainqueurs de coupe européenne : 1987

Bayern Munich
Coupe des Champions/UEFA Champions League : 1974, 1975, 1976, 2001, 2013
Coupe UEFA/UEFA Europa League : 1996
Coupe des vainqueurs de coupe européenne : 1967

Chelsea
Coupe des Champions/UEFA Champions League : 2012
Coupe UEFA/UEFA Europa League : 2013
Coupe des vainqueurs de coupe européenne : 1971, 1998

Juventus
Coupe des Champions/UEFA Champions League : 1985, 1996
Coupe UEFA/UEFA Europa League : 1977, 1990, 1993
Coupe des vainqueurs de coupe européenne : 1984

Clubs à qui il manque l'UEFA Champions League
Anderlecht, Atlético Madrid*, Anderlecht, Parme, Tottenham Hotspur, Valence

Clubs à qui il manque l'UEFA Europa League
AC Milan, Barcelona, Borussia Dortmund*, Hambourg, Manchester United

*réalisable cette saison

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