Tout est dans le contrôle, pour Moutinho

Le milieu de Monaco João Moutinho estime se montrer enfin sous son vrai visage avec Leonardo Jardim avant d'affronter Arsenal.

João Moutinho et ses coéquipiers affrontent Arsenal en 8es
João Moutinho et ses coéquipiers affrontent Arsenal en 8es ©AFP/Getty Images

Selon João Moutinho, le football est avant tout une question de contrôle. D'ailleurs, les prestations du milieu de terrain portugais dans le Groupe C de l'UEFA Champions League cette saison lui donnent raison : l'AS Monaco FC a conservé ses cages inviolées à cinq reprises et a terminé en tête du groupe. Voilà Arsène Wenger et l'Arsenal FC prévenus.

Pour Leonardo Jardim, l'entraîneur monégasque, le n°8 a du talent et sait "nettoyer le ballon". Avec 194 passes réussies cette saison, Moutinho n'a pas d'égal dans le vestiaire des Rouge et Blanc. Sa conservation du ballon permet de grandement soulager la défense et de dynamiser l'attaque.

Recruté du FC Porto à l'été 2013, Moutinho s'est rapidement adapté à l'exigence physique de la Ligue 1 à son poste de milieu défensif. Dans une équipe qui présente en moyenne 47 % de possession en UEFA Champions League, Moutinho a compris une chose : "Être décisif dans un match, ce n'est pas seulement avoir le ballon, mais c'est aussi savoir ce que l'on peut faire sans," dit-il. "Pour contrôler un adversaire, il faut contrôler la partie avec et sans la balle. C'est la clé. Il faut rester concentré et s'adapter."

La concentration, un terme qui revient souvent pour décrire Moutinho. Il se sert de la musique pour se concentrer avant chaque match et adore les jeux de stratégie sur son temps libre : "Il faut savoir analyser les situations. J'observe toujours les options que j'ai. Pour jouer mieux, il faut penser plus vite que les autres."

James Rodríguez est désormais au Real
James Rodríguez est désormais au Real©Getty Images

Le départ de James Rodríguez, Radamel Falcao et Emmanuel Rivière – qui ont reçu tant de passes décisives de Moutinho l'année dernière – et l'arrivée d'un nouvel entraîneur ont forgé nouveaux défis sur le Rocher. Aujourd'hui, l'équipe semble avoir enfin trouvé son équilibre et l'influence de Moutinho ne cesse de grandir, match après match.

Son influence au sein du jeu monégasque reflète sa personnalité : "Au début, je suis un peu timide, mais quand je connais mieux la personne, je suis plus à l'aise. Et c'est là que je montre mon vrai visage." Vainqueur de l'UEFA Europa League en 2011 avec Porto, Moutinho donne l'impression d'un joueur enclin à porter son équipe le plus loin possible en UEFA Champions League.

Champions Matchday est le magazine officiel de l'UEFA Champions League. Il est disponible en papier ou en téléchargement gratuit.

Haut