Bayer 04 Leverkusen : premier bilan

Le Bayer 04 Leverkusen est passé sans trembler, mais a finalement terminé à la deuxième place du groupe. Grâce à Son Heung-Min.

Après l'arrivée de Roger Schmidt et une pré-saison encourageante, on attendait beaucoup du Bayer 04 Leverkusen, en championnat comme en UEFA Champions League. Mais la double défaite contre l'AS Monaco FC les a finalement placés deuxièmes, derrière le club de la Principauté, alors qu'ils étaient déjà qualifiés pour les 8es à deux journées de la fin.

Le classement et les matches du Groupe C

Le tournant
Après un superbe départ en Bundesliga, Leverkusen s'est incliné contre Monaco lors de la 1e journée de l'UEFA Champions League, ce qui a laissé planer des doutes concernant la capacité des Allemands à reproduire à l'échelle continentale leurs performances en championnat. Leur victoire 3-1 à domicile contre Benfica deux semaines plus tard a fait taire les critiques, d'autant qu'ils ont enchaîné avec trois victoires de rang, pour se qualifier facilement.

Joueur clé : Son Heung-Min
Deux buts lors du tour préliminaire, trois en phase de groupes : Son est incontournable. L'international sud-coréen ne cesse de progresser depuis son arrivée en provenance du Hamburger SV en 2013/14. Son allure, sa puissance et son sens du but en font une arme redoutable en attaque.

Promesse d'avenir : Wendell
L'international moins de 21 ans brésilien a dégagé beaucoup de sérénité lors de ses trois matches de phase de groupes, surtout contre le FC Zenit, lors de la 3e journée, où il a complètement éteint Hulk, son compatriote. Malgré son expulsion lors de cette rencontre, qui l'a privé du match retour, sa ténacité, son endurance et sa propension à aller de l'avant font de l'arrière gauche un véritable gage d'avenir.

Chiffre : 105
Leverkusen est l'équipe qui a commis le plus de fautes lors de cette phase de groupes, dont 17 rien que pour Kiessling et Lars Bender. Le plus drôle, c'est qu'aucun de ces deux joueurs n'a encore été averti cette saison en C1.

Les mots
"En football, si vous ne marquez pas, vous le payez cash."
Schmidt parle des deux matches contre Monaco, que son équipe a perdus 1-0 à chaque fois, malgré une nette domination et un grand nombre d'occasions franches.

Adversaire en 8es : Club Atlético de Madrid
(à domicile le 25 février, à l'extérieur le 17 mars)
Les deux équipes ne se sont rencontrées que lors de la phase de groupes de l'UEFA Europa League 2010/11, les matches à Madrid et à Leverkusen s'étant soldés sur le score de 1-1. Mais c'est l'équipe allemande qui se qualifiait, en terminant première du Groupe B ; l'Atlético, tenant du titre, finissait troisième.

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