Quatre candidats pour une première

Quatre clubs surprise pourraient faire leurs grands débuts en phase de groupes de la Champions League la saison prochaine.

Ronald Koeman réalise une excellente saison aux commandes de Southampton
Ronald Koeman réalise une excellente saison aux commandes de Southampton ©Getty Images

Alors que les championnats européens majeurs commencent à prendre forme, UEFA.com analyse les candidats à la prochaine UEFA Champions League.

Si le classement actuel était conservé, quatre équipes n'ayant jamais participé à la phase de groupes décrocheraient un billet direct pour cette phase...

PAOK FC (GRE)
Classement en championnat :
leader de la Super Ligue grecque
Joueurs stars : Răzvan Raț, Stefanos Athanasiadis, Róbert Mak

Ce qu'ils en pensent : "Je me méfie des félicitations. Au cours de ma carrière, j'ai appris à commencer à travailler dès l'été et à attendre le mois de mai pour fêter quoi que ce soit. Celui qui commence ses célébrations au milieu de la saison est condamné." Angelos Anastasiadis, entraîneur

Ce que les médias en disent : "La PAOK possède détermination, énergie, rythme et joueurs enthousiastes. Mais leur effectif est réduit, ce qui pourrait être un handicap pour remporter le championnat et se qualifier pour la phase de groupes de la Champions League." SportDay

Angelos Anastasiadis, l'entraîneur du PAOK
Angelos Anastasiadis, l'entraîneur du PAOK©Getty Images

Dernière participation européenne : phase de groupes de l'UEFA Europa League 2014/15
Dernière participation en C1 (hors éliminatoires) : 1er tour 1985/86

Southampton FC (ENG)
Classement en championnat :
2e de la Premier League
Joueurs stars :
Fraser Forster, Nathaniel Clyne, Dušan Tadić, Graziano Pellè

Ce qu'ils en pensent : "Je ne regarde pas trop les autres équipes, ou du moins, je n'ai pas encore vu d'équipe bien meilleure que Southampton. Finir dans les quatre de tête, ce serait fantastique. Mais chaque chose en son temps, on travaille dur pour remporter chaque point. Enfin, on ne sait jamais." Ronald Koeman, manager

Ce que les médias en disent : "Suite à un été mouvementé qui a jeté un voile de pessimisme sur St Mary, l'équipe a réalisé un début de saison incroyable qui fait rêver les fans d'une saison encore plus réussie que la dernière. La scène européenne doit être un objectif pour le club ces prochaines années : les fondations pour l'atteindre ont clairement été coulées." The Guardian

Dernière participation européenne : 1er tour de la Coupe UEFA 2003/04
Dernière participation en C1 (hors éliminatoires) :
jamais

VfL Borussia Mönchengladbach (GER)
Classement en championnat :
3e de la Bundesliga
Joueurs stars : Max Kruse, Raffael, Christoph Kramer, Yann Sommer

Ce qu'ils en pensent : "Nous avons toujours investi notre argent intelligemment et augmenté la qualité du groupe, même après le départ de grands noms. Cet été, avec les indemnités de transfert de Marc-André ter Stegen au FC Barcelona, nous avons recruté Yann Sommer et Thorgan Hazard. Les joueurs qui viennent ici savent qu'ils vont progresser et attirer l'attention des plus grands clubs." Max Eberl, directeur sportif

Ce que les médias en disent : "L'équipe ne cesse d'apprendre et de progresser. Lucien Favre peut compter sur plusieurs joueurs collectifs qui comprennent la méthode et les choix de leur entraîneur. Le mérite en revient à leur directeur sportif Max Eberl et sa politique des transferts. Quant à Lucien Favre, c'est à mon avis l'un des meilleurs entraîneurs. Il est obsédé par les détails." Jupp Heynckes, dans le Westdeutsche Zeitung

Dernière participation européenne : phase de groupes de l'UEFA Europa League 2014/15
Dernière participation en C1 (hors éliminatoires) demi-finale 1977/78

Guimarães réalise une saison sensationnelle
Guimarães réalise une saison sensationnelle©AFP/Getty Images

Vitória SC (POR)
Classement en championnat :
2e de la Liga portugaise
Joueurs stars : André André, Bernard Mensah, Hernâni, João Afonso

Ce qu'ils en pensent : "Nous n'oublions pas d'où nous venons. Nous savons que nous devrons traverser des moments difficiles et que nous ne pourrons pas remporter tous nos matches. Mais nous savons que nous pouvons en gagner beaucoup. Pour moi, le succès ne s'évalue pas grâce aux résultats. Nous faisons du bon travail. Nous ne savons pas jusqu'à quand cela durera, mais nous croyons en ce que nous faisons." Rui Vitória, entraîneur

Ce que les médias en disent : "Personne ne peut empêcher le Vitória de rêver. Ils ne seront sans doute pas champions, ils pourraient même quitter le podium, mais personne ne peut voler la fierté d'un club qui n'a pas peur de rêver. Cette équipe s'est déjà fait une place dans l'histoire, avec sa meilleure entame en championnat. Elle possède une équipe redoutable qui a déjà inscrit 20 buts (en 10 journées), tout en restant solide en défense." Record

Dernière participation européenne : phase de groupes de l'UEFA Europa League 2013/14
Dernière participation en C1 (hors éliminatoires) :
jamais

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