Duel de titans à San Siro

Inter-Barça, ou quand un ouragan s'attaque à une forteresse inexpugnable. Le décor de cette demi-finale aller de l'UEFA Champions League à San Siro est planté.

Le FC Internazionale Milano accueille le tenant du titre à San Siro pour une demi-finale aller de l'UEFA Champions League riche en stars.

• Le FC Barcelona se déplace en Italie avec l'objectif de devenir la première équipe à conserver son titre depuis l'AC Milan il y a 20 ans. Quant à l'Inter, son objectif est une première finale depuis 1972. Mais il faudra d'abord marquer face au Barça, une équipe contre laquelle les Milanais n'ont pas trouvé les filets depuis quatre matches.

• Pour la deuxième fois cette saison, Zlatan Ibrahimović et Maxwell font leur retour dans leur ancien club. De son côté, l'Inter compte trois anciens Barcelonais dans ses rangs : Samuel Eto'o, Thiago Motta et Ricardo Quaresma.

• La présence de José Mourinho sur le banc milanais ajoute un peu de piment à cette confrontation. En effet, il a commencé comme entraîneur-adjoint de Barcelone. Sans parler des nombreuses confrontations entre le Barça et son ancien club du Chelsea FC.

• Barcelone avait obtenu un match nul 0-0 lors de sa dernière visite à San Siro en septembre, et il semblerait que cette demi-finale soit tout aussi serrée étant donné l'invincibilité des deux équipes (les Nerazzurri à domicile et le Barça à l'extérieur) lors de cette édition 2009/10 de l'UEFA Champions League.

Précédents
• Ces deux ont fait match nul 0-0 à San Siro le 16 septembre avant de se retrouver à Barcelone le 24 novembre. Les Catalans s'étaient alors imposés sur le score de 2-0 grâce à des buts de Gerard Piqué et Pedro Rodríguez.

• Ces deux clubs s'étaient déjà rencontrés lors de la deuxième phase de groupes de l'UEFA Champions League en 2002/03. Barcelone l'avait emporté 3-0 au Camp Nou le 18 février 2003. Des buts de Javier Saviola, Phillip Cocu et Patrick Kluivert avaient scellé une neuvième victoire consécutive en UEFA Champions League, toujours un record dans cette compétition.

• Le match retour, la semaine suivante, s'achevait sur un score nul et vierge, et les deux équipes se qualifiaient pour les quarts de finale, Barcelone en vainqueur de groupe. Mais l'Inter était allé plus loin cette saison-là (demi-finales).

• Javier Zanetti (Inter) et les Barcelonais Carles Puyol et Xavi Hernández avaient disputé ces deux matches. Andrés Iniesta était resté sur le banc à San Siro.

Repères
• L'Inter espère remporter la Coupe des Clubs champions européens pour la première fois depuis son doublé en 1964 et 1965. Les Nerazzurri n'ont jamais perdu de demi-finale à domicile dans cette compétition.

• Cette saison, les champions d'Italie en titre sont invaincus à San Siro en UEFA Champions League (3 succès et 2 nuls).

• L'Inter a disputé sept demi-finales dans la compétition européenne majeure. Leur bilan est de quatre qualifications pour trois éliminations :
2002/03 AC Milan : 0-0 (ext.), 1-1 (dom.)
1980/81 Real Madrid CF : 0-2 (ext.), 1-0 (dom.)
1971/72 Celtic FC : 0-0 (dom.), 0-0 (ext., 5-4 t.a.b.)
1966/67 PFC CSKA Sofia : 1-1 (dom.), 1-1 (ext.), 1-0 (match d'appui)
1965/66 Real Madrid : 0-1 (ext.), 1-1 (dom.)
1964/65 Liverpool FC : 1-3 (ext.), 3-0 (dom.)
1963/64 BV Borussia Dortmund : 2-2 (ext.), 2-0 (dom.)

• En plus d'avoir perdu deux demi-finales de Coupe d'Europe face au grand rival du Barça, le Real Madrid, l'Inter s'est également incliné deux fois face aux Madrilènes en demi-finale de la Coupe UEFA (en 1984/85 et 1985/86).

• Les Nerazzurri ont remporté la première de leurs deux Coupes d'Europe en battant le Real 3-1 lors de la finale 1964 à Vienne.

• L'Inter n'a perdu qu'un match à domicile (sur 17) face à des clubs espagnols. Bilan : 8 victoires et 8 nuls.

• Les Milanais ont un bilan moins intéressant sur les confrontations aller-retour avec des équipes espagnoles (4 victoires et 9 défaites). La dernière occasion remonte aux 8es de finale de l'édition 2006/07 et une élimination aux buts marqués à l'extérieur face au Valencia CF.

• Le bilan de Mourinho en demi-finale de l'UEFA Champions League est mitigé. Il s'était qualifié avec le FC Porto face au RC Deportivo La Coruña en 2004, mais a échoué avec Chelsea en 2005 et 2007.

• Mourinho espère mener l'Inter à la victoire en UEFA Champions League, six ans après Porto. Seuls Ernst Happel (Feyenoord 1970, Hamburger SV 1983) et Ottmar Hitzfeld (BV Borussia Dortmund 1997, FC Bayern München 2001) ont remporté la Coupe d'Europe en tant qu'entraîneur avec deux clubs différents. Le coach du Bayern Louis van Gaal, déjà vainqueur avec l'AFC Ajax en 1995, tentera d'entrer dans ce cercle très fermé cette saison.

• Le Barça, tenant du titre, a un bilan d'une victoire et quatre nuls en déplacement cette saison en UEFA Champions League. Sa dernière défaite à l'extérieur dans la compétition (sans compter les tours de qualification) remonte à la demi-finale 2007/08 au Manchester United FC.

• Barcelone a joué dix demi-finales. Son bilan est de 5 victoires et 5 défaites :
2008/09 Chelsea FC : 0-0 (dom.), 1-1 (ext.)
2007/08 Manchester United FC : 0-0 (dom.), 0-1 (ext.)
2005/06 AC Milan : 1-0 (ext.), 0-0 (dom.)
2001/02 Real Madrid CF : 0-2 (dom.), 1-1 (ext.)
1999/2000 Valencia CF : 1-4 (ext.), 2-1 (dom.)
1993/1994 FC Porto : 3-0 (dom.)
1985/86 IFK Göteborg : 0-3 (ext.), 3-0 (dom., 5-4 tab)
1974/75 Leeds United AFC : 1-2 (ext.), 1-1 (dom.)
1960/61 Hamburger SV: 1-0 (dom.), 1-2 (ext.), 1-0 (match d'appui)
1959/60 Real Madrid CF: 1-3 (ext.), 1-3 (dom.)

• Barcelone n'a pas marqué lors de ses quatre dernières demi-finales à domicile.

• Le coach catalan Guardiola était dans l'équipe du Barça qui a battu Porto en demi-finale en 1993/94 (match unique). Il n'y avait pas de demi-finale lors de l'édition 1991/92.

• Il s'agit du huitième déplacement de Barcelone à San Siro. Son bilan est de 2 victoires, 3 nuls et 2 défaites.

• Le Barça s'est déplacé à San Siro pour le match aller de la demi-finale 2005/06 de l'UEFA Champions League face à Milan, et s'est imposé 1-0 grâce à un but de Ludovic Giuly à la 57e minute.

• Les Catalans ont remporté deux demi-finales de Coupe des vainqueurs de coupe européenne de l'UEFA face à des équipes italiennes : l'ACF Fiorentina en 1997 et la Juventus en 1991.

• Au total, le bilan à l'extérieur du Barça face à des clubs italiens est le suivant : 5 victoires 6 nuls et 4 défaites. Son bilan en matches aller-retour face à des clubs italiens est excellent avec 6 victoires pour 3 défaites.

• Barcelone a soulevé sa première Coupe d'Europe après avoir battu les Italiens de l'UC Sampdoria 1-0 à Wembley en 1992. Il s'est incliné 4-0 face à l'AC Milan en 1994.

• Les Blaugrana ont remporté leur finale de la saison dernière sur le sol italien, battant Manchester United 2-0 à Rome.

On se connaît ?
• L'entraîneur de l'Inter, José Mourinho, était entraîneur adjoint à Barcelone de 1996 à 2000, aux côtés de Sir Bobby Robson puis de Louis van Gaal.

• En tant qu'entraîneur de Chelsea, Mourinho a participé à la victoire des Blues 5-4 en cumulé contre Barcelone en 8es de finale 2004/05, avant de s'incliner 3-2 en cumulé la saison suivante au même stade de la compétition. Les deux formations se sont retrouvées en 2006/07, cette fois en phase de groupes. Chelsea s'était imposé 1-0 à Stamford Bridge et avait obtenu le nul 2-2 à l'extérieur.

• L'entraîneur barcelonais Josep Guardiola a évolué en Serie A entre 2001 et 2003, d'abord à l'AS Roma (4 apparitions) puis au Brescia Calcio (24 apparitions).

• Eto'o a passé cinq saisons à Barcelone, à partir de 2004. L'attaquant camerounais a inscrit 109 buts en 144 matches de championnat, dont 30 la saison dernière. En UEFA Champions League, il totalise 18 buts en 43 matches.

• Thiago Motta a passé 5 saisons au Barça, où il a terminé sa formation. Malgré 96 apparitions en championnat et 33 en UEFA Champions League, il est resté sur le banc lors du succès de 2006 contre Arsenal.

• Le défenseur du Barça Gabriel Milito (29 ans) pourrait se retrouver face à son frère Diego (30 ans), attaquant à l'Inter. Les deux joueurs ont évolué ensemble sous les couleurs du Real Zaragoza entre 2005 et 2007.

• Quaresma a évolué au Barça en 2003/04. Il a totalisé 22 apparitions en Liga pour un but marqué.

• En trois années à l'Inter, Ibrahimović a marqué 57 buts en 88 matches de Serie A, et a disputé 22 rencontres d'UEFA Champions League, inscrivant 6 buts.

• Le défenseur central Maxwell a joué 79 matches de Serie A en trois saisons à l'Inter (2006-2009), avant de migrer en Catalogne l'été dernier. Le Brésilien est resté sur le banc lors du nul 0-0 à San Siro en septembre.

• L'attaquant de Barcelone Thierry Henry a inscrit un doublé pour son ancien club, l'Arsenal FC, lors d'une victoire 5-1 à Milan en phase de groupes 2003/04. L'attaquant de l'équipe de France a aussi été éliminé en demi-finale de la Coupe UEFA, avec l'AS Monaco FC, en 1996/97.

• L'ancien attaquant de Barcelone Jordi Cruyff, fils de la légende "blaugrana" Johan Cruyff, avait ouvert le score pour le Deportivo Alavés lors de son succès 2-0 à San Siro au quatrième tour de la Coupe UEFA en 2000/01. C'est la seule fois qu'une équipe espagnole a battu l'Inter à Milan.

• Le match retour aura lieu à Barcelone le 28 avril. L'équipe qualifiée disputera la finale à Madrid le 22 mai contre le FC Bayern München ou l'Olympique Lyonnais.

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