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Champions League, les points chauds de mercredi

Si le Groupe A promet deux gros chocs, le Bayern ouvre de son côté le « groupe de la mort » ce mercredi en phase de groupes.

Sadio Mané dispute ce soir son premier match de Champions League sous le maillot du Bayern
Sadio Mané dispute ce soir son premier match de Champions League sous le maillot du Bayern Getty Images

La première journée de la phase de groupes de l'UEFA Champions League se conclut mercredi avec huit matches.

Voici certains des enjeux pour cette soirée qui s'annonce captivante.

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7 septembre
Groupe A
: Ajax - Rangers, Napoli - Liverpool
Groupe B
: Atlético - Porto, Club de Bruges - Leverkusen
Groupe C
: Inter - Bayern, Barcelone - Plzeň
Groupe D : Francfort - Sporting CP, Tottenham - Marseille

6 septembre
Groupe E
: Dinamo Zagreb 1-0 Chelsea, Salzbourg 1-1 AC Milan
Groupe F
: Celtic 0-3 Real Madrid, Leipzig 1-4 Shakhtar
Groupe G
: Séville 0-4 Man City, Dortmund 3-0 Copenhague
Groupe H
: Paris 2-1 Juventus, Benfica 2-0 Maccabi Haifa

Les points chauds

Le choc Bayern - Inter de 2011

Le Bayern chez l'Inter
Après le tirage au sort de la phase de groupes, qui a placé son Bayern dans le Groupe C avec l'Inter, Barcelone et Plzeň, Julian Nagelsmann a déclaré : « C'est clairement le groupe le plus relevé de la phase de groupes ». Pourtant, l'entraîneur de 35 ans est ambitieux : « Je pense que nous pouvons terminer premiers. »

Le Bayern a inscrit 20 buts au cours des quatre premières journées du championnat allemand, grâce notamment à la recrue Sadio Mané, qui a la charge de remplacer Robert Lewandowski. L'Inter de Simone Inzaghi n'entend toutefois pas faire de la figuration : le dauphin de la dernière Serie A a des solutions en attaque, avec Edin Džeko, Lautaro Martínez et Romelu Lukaku.

Les Rangers de retour
Finalistes malheureux de l'UEFA Europa League la saison dernière, les Rangers disputent la phase de groupes de l'UEFA Champions League pour la première fois depuis 2010 et débutent par un déplacement périlleux sur le terrain de l'Ajax, qui avait remporté ses six rencontres de groupes en 2021/22. Erik ten Hag parti, la formation désormais dirigée par Alfred Schreuder vient de gagner ses cinq premiers matches en Eredivisie, inscrivant 16 buts tout en n'en concédant que trois.

« Nous devons rester fidèles à notre manière de jouer », estime le manager des Rangers Giovanni van Bronckhorst, dont l'équipe, bien que largement battue 4-0 samedi par son voisin du Celtic à l'occasion du premier Old Firm de la saison, a dominé le rival national de l'Ajax, le PSV Eindhoven, en barrages au mois d'août. « Je continue à faire confiance à mes joueurs et à leur en apporter car, par le passé, nous avons su rebondir après de lourdes défaites. C'est ce que nous devons faire une nouvelle fois. »

Calendrier de la phase de groupes de la Champions League

1re journée : 6-7 septembre 2022
2e journée : 13-14 septembre 2022
3e journée : 4-5 octobre 2022
4e journée : 11-12 octobre 2022
5e journée : 25-26 octobre 2022
6e journée : 1er-2 novembre 2022

Lewandowski, superbes buts avec le Bayern

La suite
• La 2e journée du Groupe C sera encore plus palpitante, avec le retour de Robert Lewandowski au Bayern sous le maillot de Barcelone, et celui d'Haaland à Dortmund avec Manchester City.

• Anfield verra un affrontement de choix à la 3e journée, avec l'accueil par Liverpool des Rangers dans le Groupe A. Incroyable mais vrai, il s'agira du premier match entre les deux géants britanniques dans une compétition UEFA.

• En l'absence de Cristiano Ronaldo, Lionel Messi a l'occasion de refaire son retard de 15 buts sur son éternel rival au classement des meilleurs buteurs de l'Histoire de la Champions League. Derrière eux, Lewandowski et Karim Benzema débutent la saison 2022/23 avec 86 buts chacun.

Où a lieu la finale de l'UEFA Champions League 2023 ?

La saison 2022/23 de la Champions League se conclura au Stade Olympique Atatürk d'Istanbul, le 10 juin 2023.

Construit dans le cadre de la candidature de la Turquie pour les Jeux olympiques 2008, le stade a été inauguré en 2002 et il accueille les matches de la sélection nationale turque. Situé dans le quartier Başakşehir, à l'ouest du Bosphore, il possède une capacité supérieure à 75 000 places.