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Zlatan Ibrahimović, ses idoles, la Champions League et l'AC Milan

« Je jouerai jusqu'à ce que je trouve meilleur que moi, donc je continue », déclare le buteur suédois Zlatan Ibrahimović, qui continue à défier le temps au Milan.

Zlatan Ibrahimović, toujours vert à 40 ans
Zlatan Ibrahimović, toujours vert à 40 ans Getty Images

À 40 ans, Zlatan Ibrahimović n'a plus grand-chose à prouver mais, alors que la plupart de ses contemporains ont pris leur retraite depuis longtemps, le meilleur buteur de l'histoire de la Suède continue d'évoluer au plus haut niveau à l'AC Milan, qu'il a ramené en phase de groupe de l'UEFA Champions League.

Buts et passes décisives de Zlatan Ibrahimović pour Man. United
Buts et passes décisives de Zlatan Ibrahimović pour Man. United

Dans cette interview, présentée par Ferrari, l'attaquant qui a remporté des titres nationaux aux Pays-Bas, en Italie, en Espagne et en France, et qui faisait aussi partie de l'équipe de Manchester United vainqueur de l'UEFA Europa League 2016/17, revient sur la façon dont son éducation dans le quartier de Rosengård, dans la banlieue de Malmö, l'a placé sur la voie du succès, et sur le fait qu'il pense avoir encore beaucoup de choses à accomplir dans sa carrière de joueur.

Zlatan sur Rosengård

J'ai grandi à Malmö, dans un petit quartier appelé Rosengård. J'y suis resté jusqu'à l'âge de 17 ans. J'étais très turbulent quand j'étais petit. Les gens qualifient cet endroit de ghetto. Pour moi, c'était le paradis car j'avais tout ce que je voulais. J'avais des amis, je m'amusais, j'étais heureux. Nous avions un ballon de football et le football rend les gens heureux. Le football n'était pas cher, il était gratuit. J'avais juste besoin d'acheter des chaussures. Même sans chaussures, vous pouviez jouer au football. Ensuite, à partir de là, tout est devenu de mieux en mieux.

Lorsque j'ai obtenu mon premier contrat (avec le Malmö FF), j'ai soudainement gagné de l'argent en faisant ce que j'aimais. L'argent ne m'a pas rendu heureux, mais c'est devenu plus facile. Ainsi, après avoir parcouru de longues distances à pied pour aller m'entraîner, après avoir volé des vélos - ce qui n'est pas bien, mais nous faisons tous des choses stupides - j'ai pu obtenir un permis de conduire et une voiture.

Qui est Zlatan ?

Né le : 3 octobre 1981 à Malmö, Suède
Taille : 1,95 m
Sélections/buts : 120/62
Matches/buts en compétitions de clubs de l'UEFA : 150/57
Matchs/buts en UEFA Champions League : 124/48

Zlatan sur le Milan à 40 ans

Je joue avec beaucoup de plaisir pour Milan parce que c'est un club qui m'apporté donné du bonheur, qui m'a donné beaucoup de choses, et je pense que j'ai passé le plus plus grand nombre d'années à Milan parmi tous les clubs que j'ai représentés. C'était bien (de revenir en UEFA Champions League avec le club cette saison). Après quelques années difficiles, tout le monde était super excité et super heureux d'être de retour. Je pense que c'est une compétition incroyable.

Zlatan Ibrahimović, superbes buts
Zlatan Ibrahimović, superbes buts

J'ai marqué quelques buts que j'ai appréciés, et j'ai eu l'occasion de jouer contre les meilleures équipes et les meilleurs joueurs d'Europe.

Ce que je pense du fait de ne l'avoir jamais gagnée ? Deux choses. Le gagner serait extraordinaire. Ne pas la gagner ne me changera pas en tant que joueur. Si je la gagne, cela ne signifiera pas que je serai un meilleur joueur, car je suis le meilleur joueur. Cela a été prouvé ; le meilleur joueur ne gagne pas tout.

Palmarès

1 UEFA Europa League (Manchester United, 2016/17*)
1 Super Coupe de l'UEFA (Barcelone, 2009)
1 Coupe du Monde des Clubs de la FIFA (Barcelone 2009)
11 Championnats (Ajax 2001/02 et 2003/04, Inter 2006/07, 2007/08 et 2008/09, Barcelone 2009/10, AC Milan 2010/11, Paris 2012/13, 2013/14, 2014/15 et 2015/16
3 Coupes nationales (Ajax 2001/02, Paris 2014/15 et 2015/16)

*blessé pour la finale

Zlatan sur l'avenir

L'avenir reste à écrire. Je ne me projette pas. Je ne veux pas regretter d'avoir arrêté le football et de m'être dit que je pouvais continuer à jouer au football, car alors je regretterais pour le reste de ma vie en voyant que j'aurais pu continuer. Je veux jouer aussi longtemps que je le peux. La réalité est que je jouerai jusqu'à ce que je trouve meilleur que moi, donc je continue à jouer.

Zlatan Ibrahimović célèbre un but en Serie A pour Milan, cette saison
Zlatan Ibrahimović célèbre un but en Serie A pour Milan, cette saisonNurPhoto via Getty Images

Je sais qu'un jour ça s'arrêtera et que je n'aurai plus cette adrénaline. C'est un problème pour tous les joueurs de football, car vous avez de l'adrénaline lorsque vous jouez au football. Cette adrénaline, vous ne l'aurez jamais en faisant autre chose car nous sommes programmés.

Chaque jour, nous faisons la même chose. Nous nous réveillons, nous nous préparons, nous nous entraînons, nous mangeons et nous nous reposons. Le jour suivant, c'est la même chose. Pendant 20 ans, vous faites ces choses, et vous en tirez de l'adrénaline.

Alors quand soudainement vous arrêtez, vous n'avez plus cette routine de sportif, vous ne recevez plus d'adrénaline. Et quand ça s'arrête, vous devez repartir de zéro et recommencer quelque chose.

Zlatan, son conseil aux jeunes

Je pense que le plus évident est de croire en soi. « Sois heureuse ou heureux, n'abandonne jamais », toutes ces choses. C'est facile de dire ces choses, mais passer par là est la partie la plus difficile. S'entourer de personnes positives et d'énergie positive aide beaucoup car cela transforme les choses et les rend plus faciles.

Lorsque vous avez des personnes négatives autour de vous, elles vous tirent vers le bas. C'est comme si elles ne voulaient pas que vous réussissiez. Donc mon conseil serait celui-ci : « C'est facile et tout est possible, mais cela dépend de toi. »