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Exclu. Kimpembe avant le Real : « Il faudra être prêt »

À quelques jours du match aller contre le Real Madrid en huitièmes de finale aller de l'UEFA Champions League, le défenseur central parisien Presnel Kimpembe se livre. En exclu sur UEFA.com.

Presnel Kimpembe lors de notre interview
Presnel Kimpembe lors de notre interview UEFA.com

L'UEFA Champions League promet un choc de titans dès les huitièmes de finale avec la réception par le Paris Saint-Germain du Real Madrid, 13 fois champion d'Europe, mardi prochain.

Le défenseur central parisien Presnel Kimpembe se dit « pressé » d'affronter les Madrilènes, et notamment son coéquipier en sélection Karim Benzema, « un grand attaquant, de classe mondiale ». Le joueur de 26 ans évoque également les retrouvailles entre les Madrilènes et son nouveau coéquipier Sergio Ramos, mais aussi l'évolution d'un PSG aujourd'hui constellé de stars, qui sont « des exemples ».

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Groupes 2019, Paris 3-0 Real Madrid
Groupes 2019, Paris 3-0 Real Madrid

UEFA.com : Comment appréhendez-vous le huitième de finale d'UEFA Champions League contre le Real Madrid ? Il doit y avoir de l'excitation ?
Presnel Kimpembe :
C'est évidemment un gros match qui arrive. On est tous très pressés et très enthousiastes à l’idée de pouvoir jouer de tels matches. C’est aussi pour jouer ces belles rencontres qu’on fait ce métier. Il va falloir être prêt pour faire un gros match et gagner face à cette équipe de Madrid.

Sergio Ramos, son but en finale de la Champions League 2014
Sergio Ramos, son but en finale de la Champions League 2014

Tout le monde doit parler de ce match à Sergio Ramos...
Je sais que ça va être un match particulier pour lui parce que c’est son ancien club, avec lequel il a tout gagné. Mais aujourd’hui, il est au Paris SG et je suis sûr qu’il sera à 100 % avec nous pour affronter cette équipe.

Parlez-nous un peu de Karim Benzema, que vous côtoyez en sélection. Comment défend-on sur Benzema ?
Pour moi, c’est compliqué de jouer contre Karim parce que c’est un joueur très intelligent dans ses déplacements et ses touches de balle. Il esquive toujours le duel et a toujours un petit temps d’avance. Pour défendre sur de tels joueurs, il faut soit anticiper soit être là tout de suite quand ils reçoivent le ballon.

Kimpembe sur Benzema
Kimpembe sur Benzema

Il a cette faculté à avoir une bonne vision du jeu et à connaître son adversaire, ce qui l’aide à bien se démarquer. Comme vous le savez, c’est un grand attaquant, de classe mondiale, donc ça ne va pas être un match facile.

On sait que vous êtes assez proches. Vous vous parlez pendant un match ? Comment ça se passe, quand on est adversaires ?
On se parle avant d’entrer sur le terrain, forcément. Une fois sur le terrain, c’est mon adversaire. J’ai tendance à être plutôt fermé et à me concentrer sur mon match.

Quand vous étiez au centre de formation, imaginiez-vous voir arriver tous ces grands joueurs à Paris ?
Franchement, si on m’avait dit il y a dix ans [que tous ces joueurs prestigieux joueraient à Paris], je ne l’aurais pas cru. Le club a évolué, on a des joueurs de classe mondiale ici. J’ai eu l’opportunité de m’entraîner avec David Beckham, de jouer avec (Zlatan) Ibra(himović), Maxwell, (Thiago) Motta... Ce sont de grands noms dans le monde du football.

30 saisons de Champions League, gestes, Benzema
30 saisons de Champions League, gestes, Benzema

Aujourd’hui, j’ai la chance de m’entraîner avec des joueurs comme (Lionel) Messi, Neymar, (Kylian) Mbappé... C’est toujours un plaisir. Ce sont des joueurs avec qui on a un bon feeling et qu’on a envie de prendre en exemples.

Presnel Kimpembe en Champions League face à Manchester United (Photo Laurence Griffiths/Getty Images)
Presnel Kimpembe en Champions League face à Manchester United (Photo Laurence Griffiths/Getty Images)Getty Images

On progresse au contact d'un joueur qui a gagné sept fois le Ballon d'Or ? Sur quels aspects ?
On apprend tous les jours, surtout avec des joueurs comme (Messi). Ce sont des exemples. Même pour des choses simples, on peut apprendre d’eux. Pas forcément seulement au niveau du football ou sur le terrain, par rapport au positionnement, mais on apprend aussi dans la vie de tous les jours.

Ce sont des mecs qui ne sont jamais en retard, qui sont sérieux et professionnels. Quand on les voit, on se dit qu’il faut aussi être à l’heure. Je ne parle pas spécialement pour moi, mais plutôt pour les plus jeunes qui sont encore plus inspirés par tout ça. Pour les plus jeunes qui viennent dans notre vestiaire, c’est fascinant de voir de tels joueurs.