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Sheriff Tiraspol, le bonheur après l'exploit à Madrid

Sébastien Thill, Yuriy Vernydub et Frank Castañeda sont revenus sur le succès moldave 2-1 au Real Madrid, peut-être la sensation de la soirée de mardi en Champions League.

La joie des Moldaves après le but de Sébastien Thill
La joie des Moldaves après le but de Sébastien Thill Europa Press via Getty Images

« C'est le but le plus beau et le plus important de ma carrière, c'est sûr ! », a déclaré Sébastien Thill après avoir marqué le but du 2-1 pour le Sheriff sur le terrain du Real Madrid, créant ainsi l'une des plus grandes surprises de l'histoire de la phase de groupes de l'UEFA Champions League.

Les champions de Moldavie avaient déjà étonné lors de la première journée en s'imposant 2-0 à domicile contre le Shakhtar Donetsk. Ils ont franchi un cap dans le sensationnel en allant battre le Real Madrid au Santiago Bernabéu.

Semaine du football de base à Chişinău


Sous pression pendant toute la rencontre, les débutants en phase de groupes ont pris l'avantage par Jasurbek Yakhshiboev, mais ont été rejoints sur le penalty de Karim Benzema à la 65e minute. Ensuite, les Madrilènes ont fait preuve d'une certaine maladresse dans la finition et le gardien Giorgos Athanasiadis a maintenu le Sheriff dans le match, permettant à Thill de marquer le but de la victoire à la 90e minute.

« Nous sommes très heureux aujourd'hui », a déclaré Thill, qui est également devenu le premier Luxembourgeois à marquer en phase de groupes de la plus prestigieuse compétition de clubs du monde, le joueur de 27 ans ayant également impressionné avec son équipe nationale qui a gravi les échelons de l'UEFA Nations League ces dernières années. « Nous avons fait un très bon match. L'équipe a été très courageuse dans sa façon de jouer et, avec un peu de réussite, j'ai pu marquer un petit but d'anthologie. »

L'entraîneur ukrainien du Sheriff, Yuriy Vernydub, était sur un nuage après le coup de sifflet final et ravi d'avoir vu son équipe prouver sa classe. « Je suis heureux d'avoir disputé un match comme celui-là contre Madrid », a-t-il déclaré. « Il y a beaucoup d'émotion et je suis reconnaissant envers mes garçons pour ce qu'ils ont fait. »

L'équipe de Vernydub est en tête du Groupe D après deux matches et prouve que la phase de groupes est rarement une formalité, même pour les clubs les plus prestigieux d'Europe.

« Nous avons perdu à cause de petits détails, même si l'équipe a bien joué », a déclaré le coach du Real, Carlo Ancelotti. « Je pense qu'au final, tout s'est bien passé pour eux et mal pour nous. »

Thill, son but de la victoire sous tous les angles
Thill, son but de la victoire sous tous les angles

Alors que l'Europe s'éveillait mercredi en constatant ce résultat un peu fou, le capitaine du Sheriff, Frank Castañeda, a tenu à rappeler que cette victoire n'est pas un coup du hasard. « Nous sommes venus ici pour gagner », a déclaré l'attaquant colombien. « Nous ne sommes pas venus ici pour attendre. Nous savons à quel point nos joueurs sont bons ; heureusement pour nous, Madrid n'a pas su saisir ses occasions et nous avons saisi les nôtres. »

Pour le Sheriff, ce n'est peut-être qu'un début. « Nous rêvons de nous qualifier pour les huitièmes de finale et c'est notre objectif », a rappelé Castañada. « Notre attention se tourne maintenant vers l'Inter lors de la troisième journée et nous allons travailler dur afin de nous assurer de continuer à obtenir des résultats positifs. »

Une bonne semaine pour la Moldavie

Le président de l'UEFA, Aleksander Čeferin, était dans la capitale moldave Chişinău la semaine dernière, lorsqu'il a été interrogé sur l'accession du Sheriff à la phase de groupes de la plus prestigieuse des compétitions européennes de clubs.

« Bien que nous suivions tous le football, nous avons tous été surpris d'une certaine manière par le succès du Sheriff, mais maintenant nous ne sommes plus surpris », a-t-il déclaré.

« Après les qualifications, où ils ont gagné contre des équipes qui avaient dix fois leur budget, ils ont gagné en Ligue des champions contre des équipes qui avaient un budget trente fois supérieur. Grand respect à ce club, c'est un bel exploit. »

Le président Čeferin était en Moldavie pour donner le coup d'envoi de la Semaine du football de base de l'UEFA lors d'une démonstration de football dans les écoles, aux côtés d'anciennes stars comme Luís Figo, Robbie Keane, Maxwell et Nadine Kessler, ainsi que de 70 écolières et écoliers fans de football.

Avec plus d'investissements que jamais dans le football de base et plus de 500 terrains construits en Moldavie grâce au soutien du programme UEFA HatTrick, ces enfants et bien d'autres peuvent maintenant rêver d'imiter les exploits sans précédent du Sheriff.