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Exclu, Mauricio Pochettino : « Je n'ai pas les mots pour décrire Messi »

L'entraîneur argentin du Paris Saint-Germain nous a parlé en exclusivité de ses recrues estivales, dont le talismanique Lionel Messi.

Mauricio Pochettino, prêt pour la Champions League
Mauricio Pochettino, prêt pour la Champions League AFP via Getty Images

Arrivé sur le banc du Paris Saint-Germain en janvier 2021, Mauricio Pochettino a ajouté une pléthore de stars à l'effectif du club de la capitale demi-finaliste face la dernière UEFA Champions League la saisons dernière.

L'Argentin de 49 ans, finaliste de cette compétition avec Tottenham en 2019, s'est confié en exclusivité au micro d'UEFA.com sur ses nouvelles recrues à l'aube du coup d'envoi de l'édition 2021/22.

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Sur Lionel Messi

Lionel Messi, regardez ses 120 buts pour Barcelone
Lionel Messi, regardez ses 120 buts pour Barcelone

Je ne suis peut-être pas la personne la plus appropriée pour le décrire. Je n'ai pas les mots. Il y a beaucoup plus de gens qui ont un vocabulaire plus large pour décrire Léo comme il le mérite. Il sera toujours considéré parmi les meilleurs au monde. Depuis qu'il est arrivé, il s'est vraiment adapté très vite et il s'est très bien entraîné, essayant d'atteindre son plus haut niveau le plus tôt possible.

Je ne pensais pas que ça serait possible (qu'il signe chez nous), et quand une opportunité comme ça se présente et que tout va si vite, vous ne vous en rendez peut-être pas compte immédiatement. Cependant, il y a ce lien : nous sommes tous les deux argentins, nous soutenons tous les deux Newell's (Old Boys), nous venons tous les deux de Rosario. Je l'ai aussi longtemps admiré en tant qu'adversaire, donc le voir maintenant s'entraîner avec nous est vraiment sympa. Nous espérons qu'ensemble, nous pourrons atteindre les objectifs fixés par le club.

Sur Sergio Ramos

Achraf Hakimi, Georginio Wijnaldum, Gianluigi Donnarumma, Sergio Ramos et Lionel Messi lors de leur présentation au Parc
Achraf Hakimi, Georginio Wijnaldum, Gianluigi Donnarumma, Sergio Ramos et Lionel Messi lors de leur présentation au ParcGetty Images

Sergio est aussi un joueur dont nous pensons qu'il peut, si on lui en donne la chance, transmettre son expérience, sa compétitivité. C'est un joueur qui a aussi tout gagné, tout comme Leo. C'est bien de l'avoir au club pour tout ce qu'il peut partager avec ses coéquipiers : toute cette expérience qu'il a acquise au Real Madrid.

Sur Georginio Wijnaldum

Il a été capitaine de l'équipe nationale des Pays-Bas, il a tout gagné à Liverpool, mais il a encore de nombreuses années devant lui. Il peut jouer à plusieurs postes, mais sans perdre sa compétitivité, il comprend très bien le jeu, possède une très belle technique tout en étant également très puissant.

Sur Gianluigi Donnarumma

Joueur du tournoi : Gianluigi Donnarumma
Joueur du tournoi : Gianluigi Donnarumma

Nous l'avons tous vu être sacré Joueur du tournoi et remporter l'EURO 2020 avec l'Italie. Je pense que son profil et son âge font de lui l'un des meilleurs gardiens du monde, non ?

Sur Achraf Hakimi

Achraf est un jeune joueur que je suivais déjà à l'époque où j'étais à Tottenham. Nous étions sur le point de le faire venir aux Spurs, mais il est ensuite allé jouer pour Dortmund. Il est très endurant, son potentiel physique est énorme. Il est jeune, il doit encore mûrir au niveau défensif mais il apporte beaucoup en attaque.

Sur l'esprit d'équipe

Paris, buts mythiques en Champions League
Paris, buts mythiques en Champions League

Nous pensons que tous les joueurs peuvent être compatibles, que nous pouvons créer un très bon groupe avec lequel travailler. Un groupe dont le respect est le maître mot.

Nous avons un groupe dans lequel la plupart des joueurs méritent d'être titulaires, mais malheureusement seulement 11 peuvent commencer chaque match. Et ceux qui ne jouent pas devront soutenir l'équipe et travailler afin de jouer le prochain match et montrer qu'ils ont aussi le niveau pour débuter.

Sur la Champions League

C'est une compétition vraiment imprévisible, mais l'une des plus attrayantes au monde à jouer. Cependant, vous devez avoir de la chance pour la gagner. Parce que toutes les équipes participant à la Champions League sont fortes, et aux quatre coins de l'Europe – Angleterre, Espagne, Italie, même Allemagne et aussi France – de gros investissements ont été effectués pour pouvoir la gagner.

Il n'y a rien de mieux que d'en faire partie. Quand le staff pense à cette compétition, on dit toujours que nous sommes ceux sous pression, ceux qui ont la responsabilité sur leurs épaules, mais nous sommes aussi ceux qui ont la chance de faire partie de l'histoire, de vivre cette expérience alors nous devons tous en profiter.

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