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La finale de l'UEFA Champions League au Portugal

La ville de Porto est choisie pour remplacer Istanbul en raison de difficultés irrémédiables concernant le voyage des supporters anglais, la Turquie ayant été placée sur « liste rouge » par le Royaume-Uni.

Porto's Estádio do Dragão will host the 2021 final
Porto's Estádio do Dragão will host the 2021 final Getty Images

La finale de l'UEFA Champions League entre le Manchester City FC et le Chelsea FC aura lieu à l'Estádio do Dragão, à Porto le 29 mai 2021. Le coup d'envoi sera donné à 21 heures, à la suite d'une offre d'organisation du match par la Fédération portugaise de football (FPF) et les autorités portugaises.

La finale devait initialement se dérouler au stade Atatürk, à Istanbul. Cependant, en raison de la décision du gouvernement britannique de placer la Turquie sur sa liste rouge des destinations à risque concernant la pandémie de COVID-19, la tenue de la finale dans ce pays aurait signifié qu'aucun des supporters britanniques des deux clubs n'aurait pu assister au match. Après plus d’une année sans supporters dans les stades, l'UEFA a estimé que tout devait être fait pour que des supporters des deux équipes finalistes puissent être présents.

Les précédentes finales au Portugal
Les précédentes finales au Portugal

L’UEFA avait envisagé de déplacer ce match en Angleterre, mais en dépit des efforts accomplis par le gouvernement britannique et par l’Association anglaise de football (FA), il n’a pas été possible d’obtenir une dérogation au dispositif de quarantaine en place au Royaume-Uni

Les autorités portugaises et la FPF sont entrées en contact rapidement est en toute transparence avec l'UEFA pour offrir un lieu approprié pour la finale. Sachant que le Portugal est une destination figurant sur la « liste verte » pour l'Angleterre, les supporters et les joueurs qui assisteront à la finale n'auront pas à subir de quarantaine avant leur retour.

Superbes buts en finale LdC
Superbes buts en finale LdC

Cette décision n'est pas prise sans un immense regret pour le travail que les autorités du football turc ont accompli au cours des deux dernières années pour assurer le succès de l'organisation de la finale à Istanbul. L'UEFA est également reconnaissante envers leur soutien et leur esprit de coopération continus, ainsi qu'envers la compréhension dont elles ont fait preuve en ces circonstances particulières, et elle examinera au plus vite les possibilités futures pour la ville d'Istanbul.

La capacité du stade pour le match sera déterminée et annoncée en temps voulu en coopération avec les autorités portugaises et la FPF. Toutefois, les supporters des équipes en compétition pourront acheter des billets par l'intermédiaire des clubs selon la procédure habituelle, les 6 000 billets par club étant mis en vente à partir d'aujourd'hui. La procédure pour la vente des billets au grand public débutera le 24 mai 2021 à 14 heures (HEC).

Le nombre de supporters de chaque équipe qui pourront être présents est le même que celui prévu à Istanbul.

Chelsea, ses buts
Chelsea, ses buts

Annonçant cette décision, le président de l'UEFA, Aleksander Čeferin, a déclaré :

« Je pense que nous sommes tous d’accord pour dire que nous espérons ne jamais revivre une année comme celle que nous venons de traverser.

Les supporters attendent depuis plus de douze mois la possibilité de voir évoluer leurs équipes au stade, et se qualifier pour la finale de la Champions League est la consécration ultime dans le football interclubs. Priver ces supporters de la chance d’assister en personne à ce match n’était pas envisageable, et je suis ravi que ce compromis ait pu être trouvé.

Après l'année que les fans ont endurée, il n'eut pas été normal qu'ils n'aient pas la chance de voir leurs équipes disputer le plus grand match de leur saison.

Une fois encore, nous nous sommes tournés vers nos amis portugais pour aider l'UEFA et la Champions League et je suis, comme toujours, très reconnaissant envers la FPF et le gouvernement portugais d'avoir accepté d'accueillir ce match dans un délai aussi court.

N'golo Kanté, il était partout à Stamford Bridge pour Chelsea contre le Real Madrid
N'golo Kanté, il était partout à Stamford Bridge pour Chelsea contre le Real Madrid

Ils ont travaillé sans relâche dans des délais très serrés pour trouver des solutions aux nombreux défis que représente l'organisation d'un match de cette ampleur. Chaque fois qu'il y a eu un obstacle, ils ont fait preuve d'ingéniosité dans les solutions présentées et le succès de l'organisation de la finale de cette année est entièrement dû à leur travail acharné et à leur persévérance.

Nous reconnaissons que la décision du gouvernement britannique de placer la Turquie sur la liste rouge des pays à risque a été prise en toute bonne foi et dans l'intérêt de la protection de ses citoyens contre la circulation du virus, mais elle nous a également mis devant un défi majeur, celui d'organiser une finale avec deux équipes anglaises.

Les difficultés pour déplacer la finale sont grandes et la FA et les autorités ont fait tous les efforts possibles pour essayer d'organiser le match en Angleterre. Je souhaite les remercier pour leur travail dans ce sens.

La Fédération turque de football et les autorités turques ont reconnu le souhait de l'UEFA pour donner aux supporters des clubs en compétition la possibilité de venir au match. La Fédération turque de football et les autorités ont toujours été des partenaires fiables de l'UEFA et la Turquie a accueilli de nombreux événements UEFA au fil des ans avec beaucoup de succès. J'espère être à Istanbul et en Turquie pour une finale de Champions League et de nombreux autres événements dans un avenir proche.

J'espère que la finale sera symbole d'espoir quant au retour de l'Europe au premier plan après une période difficile et que les supporters qui se déplaceront pour assister au match pourront une fois de plus donner de la voix pour que cette finale mette en évidence le meilleur du football de clubs.