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Mahrez le magnifique

Après avoir réduit au silence la menace parisienne, Riyad Mahrez peut devenir le deuxième Algérien vainqueur de la Champions League, le 29 mai à Istanbul.

Mahrez après son but à Paris
Mahrez après son but à Paris UEFA via Getty Images

À 30 ans, Riyad Mahrez n'a peut-être pas fini de grandir. L'Algérien a été époustouflant avec trois buts en deux matches dans les demi-finale de l'UEFA Champions League contre Paris. Le natif de Sarcelles, qui a évolué au Havre en Ligue 2 avant de prendre la direction de l'Angleterre sans aucune garantie il y a neuf ans, a marqué à l'aller comme au retour.

Moment légendaire : la "Madjer"
Moment légendaire : la "Madjer"

Il est le premier à réussir cet exploit pour un club anglais depuis un autre Africain célèbre, le Sénégalais Sadio Mané avec Liverpool en 2017/18.

Celui qui se révéla outre-Manche avec le titre fou de Leicester en 2015/16 espère toutefois que la comparaison va s'arrêter là, car les Reds de Mané s'étaient inclinés ensuite en finale contre le Real Madrid.

Maintenant, pour Mahrez, l'exemple à suivre s'appelle Rabah Madjer, premier et seul vainqueur algérien de la C1. Et ce n'est pas tout jeune... C'était en 1987 à Vienne avec le FC Porto.

Rejoindre Madjer

En finale, l'ex-sélectionneur des Fennecs, avait mis à terre le Bayern avec la talonnade légendaire qui porte depuis son nom, la Madjer ! L'Algérois est aussi – mais pour combien de temps encore – meilleur buteur algérien de l'Histoire de la C1 avec 11 réalisations. Grâce à son doublé contre Paris en demi-finale retour, pour une victoire 2-0, Mahrez, qui est aussi depuis devenu champion d'Angleterre 2021, est revenu à une longueur. Le Cityzen a égalé Hilal Soudani, avec 10 buts (qualifications comprises).

Riyad Mahrez, le contre qui a mis fin au suspense face à Paris
Riyad Mahrez, le contre qui a mis fin au suspense face à Paris

« Marquer dans les grands matches c'est ce qu'on veut quand on est footballeur, quand on est jeune, on rêve de ça », affirmait Mahrez après son doublé contre Paris. « J'ai marqué trois buts sur les deux matches, c'est bien pour l'équipe. »

Une formation dans laquelle Mahrez et son jeu on retrouvé une place incontournable. Sur son côté droit, dans un onze sans attaquant de pointe attitré et avec à gauche un Phil Foden à la progression météorique, Mahrez joue libéré. En pleine confiance, le Ballon d'Or africain et joueur de l'année de la PFA 2016, retrouve la réussite et les faveurs de Pep Guardiola avec un objectif, être encore magnifique à Istanbul.

Mahrez sous le maillot de Leicester
Mahrez sous le maillot de Leicester Getty Images

Mahrez, son parcours
• Naissance : 21 février 1995 à Sarcelles (Val d'Oise)
• Premier club : AAS Sarcelles
• Premier club pro : Le Havre AC (2011-2014, 70 matches)
• Angleterre : Leicester City FC (2014-2018, 179 matches, 48 buts), Manchester City FC (depuis 2018, 139 matches, 39 buts)
• Algérie : 62 sélections (19 buts)

Man. City, tous ses buts jusqu'en finale
Man. City, tous ses buts jusqu'en finale

Mahrez, son palmarès – 8 titres majeurs
• Champion de Premiership 2014 (Leicester)
• Champion d'Angleterre 2016 (Leicester), 2019 et 2021 (Man City)
• Vainqueur de la Coupe d'Angleterre 2019
• Vainqueur de la Coupe de la League anglaise 2019, 2020, 2021 (Man City)
• Vainqueur du Community Shield 2018 et 2019 (Man City)
• Vainqueur de la CAN 2019 (Algérie)
• Joueur de l'année de l'Association anglaise des joueurs professionnels (PFA) et Ballon d'Or africain 2016

Bruges - Leicester, septembre 2016, le premier maillot de Mahrez en Champions League
Bruges - Leicester, septembre 2016, le premier maillot de Mahrez en Champions LeagueLeicester City FC via Getty Imag

Mahrez en Champions League
• Quatrième saison
• 33 matches disputés
• 10 buts marqués
• 12 passes décisives
• Meilleur résultat : finale (2021)