Memphis Depay : « Tout le monde est favori »

Star offensive de l'OL, Memphis Depay est revenu d'une grave blessure au genou pour voyager vendredi sur le terrain de la Juventus, avec, à la clé, une place en quart de finale de la Champions League. Interview exclusive.

Memphis Depay, cinq buts en phase de groupes cet automne
Memphis Depay, cinq buts en phase de groupes cet automne

Une rupture des ligaments croisés d'un genou, en décembre dernier, n'a pas empêché Memphis Depay, meilleur buteur de l'OL en Champions League cette saison, de croire à un retour. Il faut dire que l'attaquant international néerlandais a bien été aidé par la longue pause imposée par le lutte contre la pandémie de COVID-19.

« Prêt » et déjà multiple buteur en matches de préparation, le buteur de 26 ans s'est confié à UEFA.com en exclusivité alors que Lyon a pris l'avantage sur la Vieille Dame en s'imposant 1-0 à l'aller.

Lyon, tous ses buts avant Lisbonne
Lyon, tous ses buts avant Lisbonne

UEFA.com : Memphis, que pensez-vous de la Juventus, est-ce que cette équipe est favorite de la Champions League cette saison ?
Memphis Depay
: je dois dire qu'avec ces nouvelles règles (Final 8 à Lisbonne et rencontres sur un match) tout le monde est favori. On sait qu'après les huitièmes, ça se joue sur un match. Et la Juventus dispose de joueurs très expérimentés pour aborder la phase finale.

Ces joueurs savent très bien ce qu'ils ont à faire, quel est leur travail. Nous, au contraire, on a pas mal de jeunes qui n'ont pas l'expérience de la pression de la Champions League. Mais on va voir. On n'a pas peur et les joueurs de la Juventus le savent.

Juventus ou Lyon ?
Juventus ou Lyon ?

Que signifierait pour vous la qualification pour les quarts de finale ?
Ce serait très important, ce serait marquant pour notre collectif après autant de temps passé chacun chez soi et après s'être réuni pour aller disputer ce match. Enfin, il ne faut pas s'emballer non plus. Obtenons d'abord ce résultat que l'on va aller chercher, mais c'est clair que ce serait marquant pour nous.

La question peut paraître triviale, mais sur le plan individuel, est-il important de pouvoir démontrer vos capacités personnelles sur les terrains de la Champions League, autrement dit, au plus haut niveau ?
C'est très important, la Champions League est quelque chose dont on rêve étant jeune. Vous la regardez et vous comprenez que c'est le summum. Personnellement, je pense que j'y ai ma place donc c'est très important pour moi d'être présent dans cette compétition.

Lyon 1-0 Juventus
Lyon 1-0 Juventus

C'est ma troisième ou quatrième Champions League et je suis loin d'être rassasié. Elle vous permet d'améliorer vos stats et gagner en expérience. C'est très important.

Vous revenez de blessure, vous vous jugez à combien en pourcentage de votre forme maximale ? 100%, 95%, 98%...
Je suis prêt. C’est tout ce que j’ai à dire à ce sujet. Vous verrez. Je suis maintenant concentré sur l’équipe. Mon corps et mon esprit sont bien. Dans les matches amicaux, j'ai eu du mal un peu à tenir les 90 minutes, mais c'est quelque chose que je dois surmonter.

Memphis Depay dans les bras de Matthijs de Ligt lors d'un match des éliminatoires européens des Pays-Bas
Memphis Depay dans les bras de Matthijs de Ligt lors d'un match des éliminatoires européens des Pays-BasVI-Images via Getty Images

Vous allez affronter Matthijs de Ligt, votre coéquipier en équipe des Pays-Bas, le connaître est-il un avantage ?
Non. J'attends ça avec impatience bien sûr. Je pense que c’est il y a exactement un an qu’il a signé et il s'en sort très bien donc je suis heureux pour lui. Il s'est adapté très vite. Mais c’est toujours amusant de jouer contre des gars que vous connaissez personnellement.

Je ne pense pas vraiment que ce soit un avantage car cela pourrait aussi être un avantage pour lui. Il sait à quoi s’attendre et je sais à quoi je peux m'attendre, donc ça va être avant tout du plaisir.