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Lehkosuo vise haut avec le HJK

Mika Lehkosuo va tenter un nouvel exploit avec Helsinki, celui de qualifier son équipe pour les barrages de la Champions League.

Mika Lehkosuo en action avec le HJK Helsinki en 1998
Mika Lehkosuo en action avec le HJK Helsinki en 1998 ©Getty Images

Le 16 septembre 1998, Mika Lehkosuo avait l'honneur d'être le capitaine du HJK Helsinki qui entrait sur la pelouse du PSV Stadion à Eindhoven pour le premier match de groupe d'UEFA Champions League mettant en scène une équipe finlandaise.

À 44 ans aujourd'hui, celui qui compte 17 sélections tente de faire briller en Europe une nouvelle génération de joueurs du HJK. Arrivé après le départ de Sixten Boström au début de la saison 2014, Lehkosuo était un choix naturel pour le président du club Aki Riihilahti, autre joueur ayant disputé ce match d'Eindhoven en 1998. Un succès 3-0 face au FC Haka en Coupe de Finlande marquait le début de l'ère Lehkosuo, et en 21 matches depuis avril, il n'a pas perdu une seule fois, son équipe dominant le championnat national et toujours en course en coupe.

Mais mercredi, c'est peut-être le plus grand défi qui se présente à Lehkosuo, lors du 3e tour de qualification retour. Lors de la réception de l'APOEL FC la semaine dernière, ses hommes menaient 2-0 à la mi-temps, mais l'expulsion du buteur Macoumba Kandji permettait aux visiteurs de revenir à 2-2. "Tout était sous contrôle jusqu'au carton rouge", rageait l'entraîneur finlandais. "Je suis déçu du résultat, mais à 2-2, on a toutes nos chances à Chypre."

Pour atteindre les barrages, le HJK devra faire parler son expérience. Des joueurs comme Teemu Tainio, Markus Heikkinen et Veli Lampi ont tous été internationaux finlandais, et ont joué à l'étranger. Son joueur star, c'est Mikael Forssell, 33 ans, ancien du Chelsea FC, qui était sur le banc lors de la défaite 2-1 au PSV Eindhoven en 1998. Avec un peu de magie, sa carrière en UEFA Champions League pourrait bien se prolonger un peu.

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