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Benatia prêt pour son retour à la Roma

Baptisé "le symbole de la Roma" lors de son unique saison au club, Medhi Benatia s'apprête à affronter son passé.

Mehdi Benatia s'est bien intégré au Bayern Munich
Mehdi Benatia s'est bien intégré au Bayern Munich ©Getty Images

Si Josep Guardiola entretient le mystère autour du noyau et de la formation du FC Bayern München cette saison, Medhi Benatia semble bien être un élément central des plans de l’entraîneur dans cette UEFA Champions League.

Les Allemands ont seulement disputé deux matches dans cette compétition pour le moment, mais leur nouvelle recrue, une seule fois dans le onze de départ en Bundesliga, a été alignée pendant 180 minutes - ou presque - dans ce Groupe E. Il devrait également être dans l’équipe qui se déplacera à l’AS Roma mardi prochain. Un match à la saveur particulière pour le jeune joueur de 27 ans qui, la saison passée, évoluait encore au Stadio Olimpico.

L’international marocain a joué en véritable pivot pendant ses 12 mois dans la capitale italienne, où il était apprécié pour ses talents à la récupération de balle et son excellent jeu de passes, autant de qualités qui devraient également lui servir dans le système de Guardiola. Il a marqué cinq buts pour les Giallorossi en 33 matches de Serie A et avait une place assurée dans l’équipe, avant de céder à l’appel du Bayern qui recherchait un remplaçant pour Javi Martínez, blessé pour de longs mois.

Contrat de 5 ans, offre à 26 M€ : Benatia s’est retrouvé sous les feux des projecteurs; mais il n’en a pas toujours été ainsi. Formé à l’Olympique de Marseille, qui s’est séparé de lui alors qu’il avait 21 ans, il a évolué en Ligue 2 jusqu’à ce que l’Udinese Calcio lui donne sa chance, en 2010. Et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il a su la saisir puisqu’il est très vite devenu un défenseur central parmi les plus fiables en Italie, ce qui lui a valu de signer à la Roma après trois saisons.

Benatia pourrait affronter Totti
Benatia pourrait affronter Totti©Getty Images

Très vite, il a fait taire ceux qui l’estimaient trop cher (13,5 M€) et a formé une charnière intraitable avec Leandro Castan, permettant aux Giallorossi de concéder un but seulement dans leurs dix premiers matches remportés de Serie A.  "Il est très fort," a déclaré Castan au sujet de Benatia. "C’est également quelqu’un de bien, nous parlions beaucoup sur le terrain, nous nous comprenions très bien."

Après qu’il a marqué deux buts lors d’une victoire 4-0 contre le Calcio Catania en décembre, la Gazzetta dello Sport a écrit : “Rome est à ses pieds. Pas seulement pour les deux buts marqués. Il symbolise à lui seul la nouvelle Roma: soif de victoire, force et courage.”

Pourtant, son passage dans la capitale italienne a pris fin plus tôt que prévu, quand le Bayern lui a proposé un nouveau défi, convaincu que Benatia présente toutes les qualités nécessaires : habitué à différents systèmes (une qualité précieuse pour Guardiola), il assure une vigilance de tous les instants en défense et son 1m91 est un atout indéniable dans les surfaces de réparation.

Le joueur a connu quelques couacs pendant sa période d’adaptation et il cherche toujours son rythme, mais ce qui lui manque sur le plan de la condition physique, il le trouvera certainement dans sa motivation à jouer contre ses anciens coéquipiers. Gervinho, Francesco Totti et Miralem Pjanić savent certainement à quoi s’attendre ; bientôt, nous le saurons nous aussi.